Charles Perrault (12 de enero de 1628 – 16 de mayo de 1703) fue un autor francés y miembro de la Academia Francesa. Él sentó las bases para un nuevo género literario, el cuento de hadas, con sus obras derivadas de cuentos folclóricos preexistentes. El más conocido de sus relatos son Piel de asno, Pulgarcito, Barba Azul, Cenicienta, La bella durmiente, Caperucita Roja y El gato con botas . Algunas de las versiones de historias antiguas de Perrault han influido en las versiones alemanas publicadas por los Hermanos Grimm más de 100 años después.

Las historias siguen siendo impresas y se han adaptado a la ópera, el ballet (como La bella durmiente de Tchaikovsky), el teatro y el cine. Perrault fue una figura influyente en la escena literaria francesa del siglo XVII, y fue el líder de la facción Moderna durante la pelea de los Antiguos y los Modernos.

En 1695, cuando tenía 67 años, Perrault perdió su puesto como secretario. Decidió dedicarse a sus hijos. En 1697 publicó Cuentos y Historias del Pasado con Morales, subtitulado Cuentos de Madre Ganso (Les Contes de ma Mère l’Oye). La ortografía del nombre es con “y” aunque el francés moderno usa sólo un “i”. Esta “Madre Gansa” nunca ha sido identificada como una persona, sino que se utiliza para referirse a las tradiciones populares y rurales de contar historias en frases proverbiales del hora.

Su publicación lo hizo de repente muy conocido y es a menudo acreditado como el fundador del género de cuento de hadas moderno.Naturalmente, su trabajo refleja la conciencia de los cuentos de hadas anteriores escritas en los salones, sobre todo por Marie- Catherine Le Jumel de Barneville, baronesa de Aulnoy, que acuñó la frase “cuento de hadas” y escribió cuentos ya en 1690.

Algunas de sus historias populares, particularmente Cenicienta y La bella durmiente, todavía se dicen generalmente similar a la manera en que Perrault los había escrito, mientras que otros se han revisado con los años. Por ejemplo, algunas versiones de Sleeping Beauty publicadas hoy se basan parcialmente en un cuento de los Hermanos Grimm, Little Briar Rose, una versión modificada de la historia de Perrault, pero la versión de Disney es muy fiel al cuento original de Perrault.

Perrault había escrito Caperucita Rojo como una advertencia a los lectores acerca de los hombres que estaban tratando de atrapar a las niñas que estaban caminando por el bosque. Él proporcionó el siguiente comentario sobre la moralidad o la lección proporcionada por la historia. “Yo digo Lobo, porque todos los lobos no son de la misma clase, hay una clase con una disposición amena, ni ruidosa, ni odiosa, ni enojada, sino mansa y amable, siguiendo a las criadas en las calles. En efecto, la niña se mete en la cama con el lobo y es devorada. No hay final feliz como en la mayoría de las versiones actuales de la historia.

Había publicado su colección bajo el nombre de su último hijo (nacido en 1678), Pierre (Perrault) Darmancourt (“Armancourt” es el nombre de una propiedad que él le compró), probablemente temeroso de la crítica de los “Ancianos”. En los cuentos, utilizó imágenes de su alrededor, como el Chateau Ussé para La Bella Durmiente y el Marqués del Château d’Oiron como modelo para el Marqués de Carabas en Puss in Boots. Él adornó su tema del folktale con los detalles, los asides y el subtexto dibujados del mundo de la manera. Siguiendo estos cuentos, tradujo las Fabulae Centum (100 fábulas) del poeta latino Gabriele Faerno en verso francés en 1699.

De esta forma hemos conocido a uno de los grandes escritores de la historia, quien sigue vivo en cada uno de sus escritos, atrapando a pequeños y grandes.