Amanita muscaria, comúnmente conocido como el agárico mosca o mosca amanita, es un champiñón y hongo basidiomiceto psicoactivo, uno de los muchos en el género Amanita. Nativa en todas las regiones templadas y boreales del hemisferio norte, Amanita muscaria ha sido introducida sin intención en muchos países del Hemisferio Sur, generalmente como un simbionte con plantaciones de pino y abedul, y ahora es una verdadera especie cosmopolita. Se asocia con varios árboles caducifolios y coníferos.

Este toadstool icónico es un hongo generalmente rojo, y es uno del más reconocible y extensamente encontrado en la cultura popular. Se han reconocido varias subespecies de diferentes colores, como el regalis marrón (a menudo considerado una especie separada), el flavivolvata amarillo-naranja, el guessowii, el formosa y el persicina rosado. Los estudios genéticos publicados en 2006 y 2008 muestran varios clados claramente delineados que pueden representar especies separadas.

Aunque se clasifican como venenosas, los informes de muertes humanas resultantes de su ingestión son extremadamente raros. Después del parboiling -que debilita su toxicidad y descompone las sustancias psicoactivas de la seta- se come en partes de Europa, Asia y Norteamérica.

Amanita muscaria es conocida por sus propiedades alucinógenas, siendo su principal componente psicoactivo el compuesto muscimol. El hongo fue utilizado como intoxicante çpor los pueblos de Siberia, y tiene un significado religioso en estas culturas. Ha habido mucha especulación sobre el posible uso tradicional de este hongo como intoxicante en otros lugares como el Oriente Medio, Eurasia, América del Norte y Escandinavia.

Taxonomía y denominación

El nombre del hongo en muchos idiomas europeos se cree que se deriva de su uso como un insecticida cuando se rocía en la leche. Esta práctica ha sido registrada desde partes germánicas y eslavas de Europa, así como en la región de los Vosgos y en otros lugares de Francia y Rumanía. Albertus Magnus fue el primero en grabarlo en su obra. Mostrando el velo parcial debajo de la tapa que cae lejos para formar un anillo alrededor del stipe.

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El botánico flamenco del siglo XVI, Carolus Clusius, describió la práctica de rociarlo en la leche en Frankfurt en Alemania, mientras que Carl Linnaeus, el “padre de la taxonomía”, informó de Småland en el sur de Suecia, donde había vivido cuando era niño. Lo describió en el volumen dos de su especie Plantarum en 1753, dándole el nombre de Agaricus muscarius, el epíteto específico derivado del latín musca que significa “mosca”.

Ganó su nombre actual en 1783, cuando fue colocado en el género Amanita por Jean-Baptiste Lamarck, un nombre sancionado en 1821 por el “padre de la micología”, el naturalista sueco Elias Magnus Fries. La fecha de inicio de toda la micota había sido fijada por acuerdo general como el 1 de enero de 1821, la fecha de la obra de Fries, y así el nombre completo era entonces Amanita muscaria (L.:Fr.) Hook. La edición de 1987 del Código Internacional de Nomenclatura Botánica cambió las reglas sobre la fecha de inicio y el trabajo principal para los nombres de hongos, y los nombres pueden considerarse válidos desde el 1 de mayo de 1753, fecha de publicación de la obra de Linneo. Por lo tanto, Linnaeus y Lamarck se toman ahora como los nombres de Amanita muscaria (L.).

El micólogo inglés John Ramsbottom informó que Amanita muscaria se utilizó para deshacerse de los insectos en Inglaterra y Suecia, y el agárico de los insectos era un antiguo nombre alternativo para la especie. El micólogo francés Pierre Bulliard informó haber intentado sin éxito reproducir sus propiedades de matar moscas en su obra Historia de las plantas (1784), y propuso un nuevo nombre binomial Agaricus pseudo-aurantiacus debido a esto.