Los dientes humanos funcionan para romper mecánicamente los artículos de los alimentos cortándolos y triturándolos en preparación para tragar y digerir. Los seres humanos tienen cuatro tipos de dientes: incisivos, caninos, premolares y molares, cada uno con una función específica. Los incisivos cortan la comida, los caninos desgarran la comida y los molares y premolares trituran la comida.

Las raíces de los dientes están incrustadas en el maxilar (mandíbula superior) o la mandíbula (mandíbula inferior) y están cubiertas por las encías. Los dientes están hechos de múltiples tejidos de diferente densidad y dureza.

Los dientes están entre las características más distintivas (y duraderas) de las especies de mamíferos. Los seres humanos, al igual que otros mamíferos, desarrollan dos conjuntos de dientes. El primer conjunto (llamado “bebé”, “leche”, “primario” o “deciduo”) normalmente comienza a aparecer a los seis meses de edad, aunque algunos bebés nacen con uno o más dientes visibles, conocido como dientes natales. La erupción normal de los dientes a los seis meses se conoce como dentición y puede ser dolorosa.

Tipos de dientes y funciones

Los dientes le ayudan a masticar su comida, haciéndola más fácil de digerir. Cada tipo de diente tiene una forma ligeramente diferente y realiza un trabajo diferente.

Los tipos de dientes incluyen:

Incisivos: son los ocho dientes en el frente y el centro de la boca (cuatro en la parte superior y cuatro en la parte inferior). Éstos son los dientes que usted utiliza para realizar las mordeduras de su alimento. Los incisivos suelen ser los primeros dientes que entran en erupción, alrededor de los 6 meses de edad para su primer conjunto de dientes, y entre los 6 y 8 años de edad para su conjunto de adultos.

Caninos: Sus cuatro colmillos son el siguiente tipo de dientes a desarrollar. Estos son sus dientes más afilados y se utilizan para rasgar y desgarrar los alimentos aparte. Los caninos primarios generalmente aparecen entre los 16 y 20 meses de edad con los caninos superiores llegando justo delante de los caninos inferiores. En los dientes permanentes, el orden se invierte. Los caninos inferiores estallan alrededor de los 9 años con la parte superior llegando entre los 11 y 12 años de edad.

Premolares: o bicúspides, se utilizan para masticar y triturar los alimentos. Tienen cuatro premolares a cada lado de la boca, dos en la parte superior y dos en la mandíbula inferior. Los primeros premolares aparecen alrededor de los 10 años y los segundos premolares llegan aproximadamente un año después.

Molares: los primarios también se utilizan para masticar y moler los alimentos. Estos aparecen entre los 12 y los 15 meses de edad. Estos molares, también conocidos como molares cadáveres, son reemplazados por el primer y segundo premolar permanente (cuatro superiores y cuatro inferiores). Los molares permanentes no reemplazan, sino que entran por detrás de los dientes primarios. Los primeros molares estallan alrededor de los 6 años de edad (antes de que los molares primarios caigan), mientras que los segundos molares vienen entre los 11 y 13 años de edad.

Terceros molares: Los terceros molares se conocen comúnmente como dientes del juicio. Estos son los últimos dientes que se desarrollan y no suelen estallar hasta la edad de 18 a 20, y algunas personas nunca desarrollan terceros molares en absoluto. Para aquellos que lo hacen, estos molares pueden causar hacinamiento y necesitan ser removidos.

Tu boca es importante. No tome los dientes o la salud oral como algo sin importancia. Para una buena salud dental, cepille y use hilo dental regularmente, no fume, coma una dieta saludable y consulte a su dentista regularmente para limpiezas dentales y chequeos. Una boca sana hace un cuerpo sano y una bonita sonrisa.