La médula ósea es el tejido flexible ubicado en el interior de los huesos. En los humanos, los glóbulos rojos son producidos por núcleos de médula ósea en las cabezas de los huesos largos en un proceso conocido como hematopoyesis. En promedio, la médula ósea constituye el 4% de la masa corporal total de los humanos; en un adulto que tiene 65 kilogramos de masa (143 lb), la médula ósea generalmente representa aproximadamente 2,6 kilogramos (5,7 lb).

El componente hematopoyético de la médula ósea produce aproximadamente 500 mil millones de células sanguíneas por día, que usan la vasculatura de la médula ósea como un conducto para la circulación sistémica del cuerpo. La médula ósea es también un componente clave del sistema linfático, que produce los linfocitos que sostienen el sistema inmune del cuerpo. Además de las células hematopoyéticas, la médula está compuesta de tejido adiposo de médula y hueso trabecular. La interacción entre estos diferentes tipos de células y los factores locales que producen puede tener un efecto sobre las células hematopoyéticas dentro del nicho de células madre hematopoyéticas.

Los trasplantes de médula ósea se pueden realizar para tratar enfermedades graves de la médula ósea, incluidas ciertas formas de cáncer, como la leucemia. Además, las células madre de la médula ósea se han transformado con éxito en células neuronales funcionales, y también se pueden usar potencialmente para tratar enfermedades tales como la enfermedad inflamatoria intestinal.

Estructura

Tipos de médula ósea

Una cabeza femoral con una corteza de hueso y una médula de hueso trabecular. Tanto la médula ósea roja (hematopoyética) como el foco central de la médula ósea amarilla (grasa) son visibles.

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Los dos tipos de médula ósea son la “médula roja”, que consiste principalmente en tejido hematopoyético y “médula amarilla”. La médula ósea se compone principalmente de células grasas. Los glóbulos rojos, las plaquetas y la mayoría de los glóbulos blancos surgen en la médula roja. Ambos tipos de médula ósea contienen numerosos vasos sanguíneos y capilares.

Al nacer, todos los huesos de médula ósea son rojos. Con la edad, cada vez más es convertido en el tipo amarillo, solo alrededor de la mitad de la médula ósea adulta es roja. La médula roja se encuentra principalmente en los huesos planos, como la pelvis, el esternón, el cráneo, las costillas, las vértebras y los omóplatos, y en el esponjoso material en los extremos epifisarios de huesos largos como el fémur y el húmero. La médula amarilla se encuentra en la cavidad medular y el interior hueco de la porción media de los huesos largos. En casos de pérdida de sangre severa, el cuerpo puede convertir la médula amarilla en médula roja para aumentar la producción de células sanguíneas.

Estroma

El estroma de la médula ósea es todo tejido que no está directamente involucrado en la función primaria de la hematopoyesis de la médula ósea. La médula ósea amarilla constituye la mayoría del estroma de la médula ósea, además de las concentraciones más pequeñas de células estromales ubicadas en la médula ósea roja. Aunque no es tan activo como la médula roja parenquimatosa, el estroma está involucrado indirectamente en la hematopoyesis, ya que proporciona el microambiente hematopoyético que facilita la hematopoyesis por las células parenquimatosas. Por ejemplo, generan factores estimulantes de colonias, que tienen un efecto significativo sobre la hematopoyesis. Los tipos de células que constituyen el estroma de la médula ósea incluyen:

  • fibroblastos (tejido conectivo reticular)
  • macrófagos, que contribuyen especialmente a la producción de glóbulos rojos, ya que suministran hierro para la producción de hemoglobina
  • adipocitos (células grasas)
  • osteoblastos (sintetizar hueso)
  • osteoclastos (reabsorber hueso)
  • células endoteliales, que forman los sinusoides.
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Estos últimos se derivan de las células madre endoteliales, que también están presentes en la médula ósea.