El ovario es un órgano reproductor de óvulos, que se encuentra en pares dobles en la hembra como parte del sistema reproductor femenino vertebrado. Las aves tienen solo un ovario funcional (la izquierda), mientras que la otra permanece vestigial. Los ovarios en las mujeres son análogos a los testículos en los hombres, ya que son gónadas y glándulas endocrinas.

Estructura

En el caso de los ovarios humanos, cada uno es de color blanquecino y se encuentra a lo largo de la pared lateral del útero en una región llamada fosa ovárica. La fosa normalmente se encuentra debajo de la arteria ilíaca externa y frente al uréter y la arteria ilíaca interna. Tiene aproximadamente 4 cm x 3 cm x 2 cm de tamaño.

Usualmente, la ovulación ocurre en uno de los dos ovarios (al azar) liberando un óvulo fertilizable en cada ciclo menstrual; sin embargo, si hubiera un caso en el que un ovario estuviera ausente o fuera disfuncional, entonces el otro ovario continuaría proporcionando óvulos para ser liberados sin ningún cambio en la duración o frecuencia del ciclo.

Ligamentos

En los humanos, los ovarios pareados se encuentran dentro de la cavidad pélvica, a ambos lados del útero, a los cuales están unidos a través de un cordón fibroso llamado ligamento ovárico. Los ovarios están descubiertos en la cavidad peritoneal pero están atados a la pared del cuerpo a través del ligamento suspensorio del ovario, que es una extensión posterior del ligamento ancho del útero.

Extremidades

Hay dos extremidades para el ovario:

El extremo al que se une la trompa de Falopio se llama extremidad tubárica y el ovario está conectado a él por el ligamento infundibulopélvico.

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La otra extremidad se llama extremidad uterina. Apunta hacia abajo, y está unido al útero a través del ligamento ovárico.

 

 

Función

Producción de gametos

Los ovarios son el sitio de producción y liberación periódica de óvulos, los gametos femeninos. En los ovarios, el óvulo en desarrollo (u ovocito) crece dentro del ambiente proporcionado por los folículos. Los folículos se componen de diferentes tipos y número de células de acuerdo con la etapa de su maduración, y su tamaño es indicativo de la etapa de desarrollo de los ovocitos.

Cuando el ovocito termina su maduración en el ovario, un aumento de la hormona luteinizante secretada por la glándula pituitaria estimula la liberación del ovocito a través de la ruptura del folículo, un proceso llamado ovulación. El folículo permanece funcional y se reorganiza en un cuerpo lúteo, que secreta progesterona para preparar el útero para una eventual implantación del embrión.

Función endocrina

Los ovarios secretan estrógeno, testosterona y progesterona. En las mujeres, el cincuenta por ciento de la testosterona es producida por los ovarios y las glándulas suprarrenales y se libera directamente en el torrente sanguíneo. El estrógeno es responsable de la aparición de características sexuales secundarias para las mujeres en la pubertad y para la maduración y el mantenimiento de los órganos reproductivos en su estado funcional maduro. La progesterona prepara el útero para el embarazo y las glándulas mamarias para la lactancia. La progesterona funciona con estrógeno al promover cambios en el ciclo menstrual en el endometrio.

Envejecimiento ovárico

A medida que las mujeres envejecen, experimentan un descenso en el rendimiento reproductivo que conduce a la menopausia. Esta disminución está ligada a una disminución en el número de folículos ováricos. Aunque alrededor de 1 millón de oocitos están presentes al nacer en el ovario humano, solo alrededor de 500 (alrededor del 0,05%) de estos ovulan, y el resto se desperdicia. La disminución de la reserva ovárica parece ocurrir a un ritmo cada vez mayor con la edad, y lleva al agotamiento casi total de la reserva a la edad de 52 años.