Mucha gente ama a los gatos. Pese a esto, existen aquellos a los que no les gustan en absoluto. Entonces, hay un grupo de personas que temen a estas pequeñas criaturas. Cualquier aversión tan intensa e irracional a los gatos es conocida como Ailurofobia.

 La palabra Ailurofobia se ha derivado de la palabra griega “ailouros” que significa gatos. La ailurofobia, también conocida como gatophobia, es significada por el miedo intenso a los gatos sin una explicación razonable. Casi todas las veces, los gatos no representan un riesgo real en absoluto. La mayoría de las personas que tienen Ailurofobia tienen miedo de ser mordidos o rayados por los gatos. Esto es muy común en las personas, especialmente en las personas que tienen zoofobia. De hecho, se calcula que el 22,2 por ciento de la población de los Estados Unidos atraviesa la Ailurofobia.

¿Qué causa la Ailurofobia?

Una combinación de factores puede ser responsable de la Ailurofobia en las personas.

Un evento traumático asociado con los gatos

Una de las principales causas de la Ailurofobia en las personas se debe principalmente a un evento traumático asociado con una experiencia amarga con los gatos. Una persona es probable que tenga Ailurofobia si él / ella ha sido mordido por un gato, o atacado en algún momento de sus vidas. La fobia también puede ser causada por presenciar algún incidente hiriente con los gatos. También si ha visto películas de TV e internet mostrando ataques de gatos.

Supersticiones y creencias sobre los gatos

Hay muchas supersticiones y creencias asociadas con los gatos, y mucha gente realmente los cree. La creencia de que si un gato negro se cruza en nuestro camino da mala suerte o la de que los gatos representan a las brujas, pueden implicar que los gatos sean realmente animales espantosos. La gente que absorta en este tipo de supersticiones puede tener Ailurofobia.

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Los síntomas de Ailurofobia

Los síntomas comunes que significan Ailurofobia en personas (tanto niños como adultos) son:

  • Miedo extremo e irracional y aprehensión de los gatos (el miedo puede ser provocado por un pensamiento o una imagen de un gato).
  • Respuesta de vuelo o lucha, es decir, huyendo inmediatamente o tratando de defenderse del gato.
  • Evitar los lugares donde se encuentran gatos, como un amigo o vecino que tiene un gato como mascota.
  • Gritar o llorar al ver por primera vez a un gato.
  • Ataques de pánico con signos tales como agitación, respiración profusa, sudoración y manos húmedas, latidos cardíacos acelerados, malestar abdominal, mareos o desmayos, náuseas y vómitos

¿Cuándo debes visitar a un médico?

Tener Ailurophobia puede ser angustiante. Si los síntomas anteriores han sido persistentes durante más de un período de tiempo de seis meses. Por otra parte, la fobia puede ser problemática si necesita encontrarse con estos gatos de vez en cuando.

¿Cómo se trata la Ailurofobia?

Una combinación de psicoterapias y medicamentos puede ayudar a eliminar los síntomas de esta fobia.

Terapia de exposición con relajación

La terapia de exposición puede ser una psicoterapia muy efectiva para tratar la Ailurofobia.

El terapeuta guía a la persona a través de exposiciones regulares que involucran a los gatos. Puede ser un encuentro con el gato verdadero, un gato de juguete o cualquier cuadro o película. El terapeuta estudia cómo y por qué la persona realmente se asusta con los gatos. El objetivo principal es enseñar diferentes formas de relajación incluyendo control de la respiración y visualizaciones mentales, haciendo que la persona las use durante las sesiones de exposición. A medida que la persona se acostumbra con la configuración de los gatos, él / ella puede llevar el miedo bajo control.

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