Se considera y se conoce como toxoplasmosis a aquella enfermedad generada, provocada y causada por parásitos del tipo Toxoplasma gondii. Las infecciones con toxoplasmosis generalmente no causan síntomas obvios en adultos. Ocasionalmente puede haber algunas semanas o meses de una enfermedad leve parecida a la gripe, como dolores musculares y ganglios linfáticos sensibles.

En un pequeño número de personas, pueden desarrollarse problemas en los ojos. En aquellos con un sistema inmune débil, pueden aparecer síntomas severos como convulsiones y mala coordinación. Si se infecta durante el embarazo, una afección conocida como toxoplasmosis congénita puede afectar al niño.

La toxoplasmosis generalmente se transmite al comer alimentos mal cocinados que contienen quistes, exposición a heces de gatos infectados y de una madre a un niño durante el embarazo si la madre se infecta. En raras ocasiones, se han analizado casos en los que se ha provocado el contagio como consecuencia de la transfusión de sangre. De lo contrario, no se propaga entre las personas. El parásito solo se sabe que se reproduce sexualmente en la familia de los gatos.

La prevención es preparando y cocinando adecuadamente los alimentos. También se recomienda que las mujeres embarazadas no limpien las cajas de arena para gatos. Durante el embarazo, la espiramicina o la pirimetamina / sulfadiazina y el ácido folínico pueden usarse para el tratamiento.

Signos y síntomas

Toxoplasmosis aguda

La toxoplasmosis aguda a menudo es asintomática en adultos sanos. Sin embargo, los síntomas pueden manifestarse y a menudo son similares a la influenza: ganglios linfáticos inflamados, dolores de cabeza, fiebre y fatiga, o dolores y dolores musculares que duran un mes o más.

Rara vez un humano con un sistema inmune completamente funcional desarrolla síntomas severos después de la infección. Es probable que las personas con sistemas inmunes debilitados experimenten dolor de cabeza, confusión, falta de coordinación, convulsiones, problemas pulmonares que pueden parecerse a la tuberculosis o neumonía por Pneumocystis jiroveci (una infección oportunista común que ocurre en personas con SIDA) o visión borrosa causada por inflamación severa del retina (toxoplasmosis ocular.)

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Los niños más pequeños y las personas consideradas inmunocomprometidas, como aquellos con VIH / SIDA, los que toman ciertos tipos de quimioterapia o quienes fueron transplantados de órganos, pueden desarrollar toxoplasmosis severa.

¿Dónde se pueden hallar los ganglios linfáticos? Estos pueden estar en estado inflamado en el cuello, la barbilla, en las axilas o en la ingle. A estos se los denomina linfáticos. La inflamación puede ocurrir en diferentes momentos después de la infección inicial, persistir y recurrir varias veces independientemente del tratamiento antiparasitario. Por lo general, se encuentra en sitios únicos en adultos, pero en niños, pueden ser más frecuentes los sitios múltiples.

Los ganglios linfáticos agrandados se resolverán en uno o dos meses en el 60% de los casos. Sin embargo, una cuarta parte de los afectados tarda meses para volver a tener un buen estado de salud (entre dos y cuatro), y el 8% toma de cuatro a seis meses. Un número sustancial (6%) no vuelve a la normalidad hasta mucho más tarde.

Toxoplasmosis latente

Debido a su naturaleza asintomática, es posible contraer Toxoplasma gondii y sin conocimiento desarrollar toxoplasmosis. A pesar de que los síntomas leves y parecidos a la gripe se producen ocasionalmente durante las primeras semanas después de la exposición, la infección con T. gondii no produce síntomas fácilmente observables en adultos humanos sanos.

En la mayoría de las personas inmunocompetentes, la infección entra en una fase latente, durante la cual solo están presentes los bradizoítos (quistes tisulares); estos quistes tisulares, pudiendo tener lastimaduras y lesiones en las retinas, el revestimiento alveolar de los pulmones, corazón, músculo esquelético y el sistema nervioso central (SNC), incluido el cerebro. Los quistes se forman en el SNC (tejido cerebral) al infectarse con T. gondii y persisten durante la vida del huésped.