El roncar es una respiración ruidosa durante el sueño. Es un problema común entre todas las edades y ambos géneros, y afecta aproximadamente a 90 millones de adultos estadounidenses, 37 millones de manera regular. Los ronquidos pueden ocurrir cada noche o intermitentemente.

¿Qué es el ronquido?

El ronquido es la vibración de las estructuras respiratorias y el sonido resultante debido al movimiento de aire obstruido durante la respiración mientras duerme. En algunos casos, el sonido puede ser suave, pero en la mayoría de los casos, puede ser fuerte y desagradable. Roncar durante el sueño puede ser un signo, o la primera alarma, de la apnea obstructiva del sueño (AOS). Los ronquidos son uno de los factores de la privación del sueño.

Signos y síntomas de los ronquidos

Se sabe que los ronquidos causan la privación del sueño a los roncadores y a quienes los rodean, así como somnolencia durante el día, irritabilidad, falta de concentración y disminución de la libido. También se ha sugerido que puede causar un daño psicológico y social significativo a quienes lo padecen. Múltiples estudios revelan una correlación positiva entre los ronquidos fuertes y el riesgo de ataque cardíaco (aproximadamente + 34% de posibilidades) y el accidente cerebrovascular (aproximadamente + 67% de posibilidades).

Si bien los ronquidos a menudo se consideran una afección menor, los roncadores a veces pueden sufrir graves daños en el estilo de vida. El ensayo entre sujetos de Armstrong et al. inspeccionando en forma estadística una mejora importante en las relaciones matrimoniales después de que el ronquido se corrigió quirúrgicamente.

Nuevos estudios asocian un fuerte “ronquido” con el desarrollo de aterosclerosis de la arteria carótida. Amatoury demostró que las vibraciones que roncan se transmiten a la arteria carótida, identificando un posible mecanismo para el daño de la arteria carótida asociada al ronquido y el desarrollo de la placa aterosclerótica. Estos investigadores también encontraron la amplificación de la energía roncadora dentro del lumen carotídeo a ciertas frecuencias, añadiendo a este escenario.

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La vibración de la arteria carótida con el ronquido también se presta a sí misma como un mecanismo potencial para la rotura de la placa aterosclerótica y, en consecuencia, el accidente cerebrovascular isquémico. Especialistas también exponen la hipótesis de que los ronquidos fuertes podrían crear turbulencias en el flujo sanguíneo de la arteria carótida. En términos generales, el aumento de la turbulencia irrita las células sanguíneas y ha sido previamente implicado como causa de aterosclerosis. Si bien hay plausibilidad y evidencia inicial para apoyar el ronquido como una fuente independiente de arterio carótida / enfermedad cardiovascular, se requiere investigación adicional para aclarar aún más esta hipótesis.

Causas

En términos sencillos, el ronquido es el resultado de la relajación de la úvula y el paladar blando. Estos tejidos se pueden relajar lo suficiente como para bloquear parcialmente las vías respiratorias, lo que da como resultado un flujo de aire y vibraciones irregulares. Los ronquidos se pueden atribuir a uno o más de los siguientes:

  • Debilidad en la garganta que hace que la garganta se cierre durante el sueño.
  • Mandíbula mal posicionada, a menudo causada por tensión en los músculos.
  • Obesidad que ha causado que la grasa se acumule dentro y alrededor de la garganta.
  • Obstrucción en el pasaje nasal.
  • Apnea obstructiva del sueño.
  • La privación del sueño.
  • Relajantes como el alcohol u otras drogas que relajan los músculos de la garganta.
  • Dormir sobre la espalda, lo que puede hacer que la lengua caiga hacia la parte posterior de la boca.

Las personas en mayor riesgo son los hombres y los que tienen sobrepeso, pero el ronquido es un problema de ambos sexos, aunque es posible que las mujeres no presenten esta queja tan frecuentemente como los hombres.