Fernet es un tipo italiano de amaro, un espíritu amargo y aromático. Fernet está hecho de una serie de hierbas y especias que varían según la marca, pero generalmente incluyen mirra, ruibarbo, manzanilla, cardamomo, aloe y especialmente azafrán, con una base de aguardientes destilados de uva.

Fernet se sirve generalmente como un digestivo después de una comida, pero también se puede servir con café y espresso o mezclado con café y bebidas exprés. Por lo general, contiene 45% de alcohol por volumen. Se puede servir a temperatura ambiente o con hielo.

Un nombre familiar en Italia y un culto al extranjero, Fernet Branca es una de las bebidas italianas más duraderas e inusuales. Su sabor y aroma espeso, amargo lo convierten en algo así como un gusto adquirido, pero los que les gusta a menudo se convierten en fanáticos dedicados.

El contenido de alcohol parece variar ligeramente según el país, pero hemos visto botellas italianas con un contenido de alcohol del 43% y 39%. (Más recientemente, esto parece haberse resuelto en un 39%).

Mientras que otros destiladores producen sus propias versiones de fernet, estos nunca han alcanzado la popularidad de la bebida Branca, y la palabra “Fernet” generalmente implica Fernet Branca, especialmente fuera de Italia, donde es muy poco probable que encuentres otra marca.

Una excepción a esto es en los restaurantes italianos, que a menudo tienen una ‘marca de la casa’ más barata de Fernet, por lo que vale la pena preguntar por Fernet Branca por su nombre si ese es el que está buscando.

¿Qué es exactamente Fernet Branca?

Fernet Branca es una bebida alcohólica oscura y aceitosa similar a un amaro, pero menos dulce. El sabor puede describirse mejor como un cruce entre medicina, plantas trituradas y barro amargo. Al igual que la mayoría de las bebidas fuertes en Italia, Fernet generalmente se bebe al final de la comida como una ayuda digestiva. También es una cura popular para la resaca cuando se agrega a un espresso: a menudo escucharás a gente pidiendo un caffè corretto con Fernet en cafeterías en el camino al trabajo. (Hay más sobre esto en nuestra página de café).

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La receta exacta de Fernet Branca es un secreto, pero los productores, la destilería Fratelli Branca, dicen que contiene 27 hierbas y especias diferentes tomadas de cuatro continentes. Entre los ingredientes conocidos se encuentran el aloe, raíz de genciana, ruibarbo, mirra de goma, corteza de quina roja, galanga, manzanilla, canela, azafrán, iris, naranja amarga y zedoaria (cúrcuma blanca).

La Distillerie Fratelli Branca afirma que la receta no ha cambiado desde su invención en 1845. Según la compañía, Fernet fue creada por el “boticario autodidacta” Bernardino Branca.

El nombre “Fernet” viene de un Doctor Fernet, un sueco ficticio con el que Branca originalmente compartió el crédito por su bebida, supuestamente para agregar autoridad a los reclamos de los beneficios de salud de la bebida.

El logotipo, con un águila sobre un globo terráqueo, fue diseñado en 1893 por Leopoldo Metlicovitz.

Beneficios para la salud

Hubo muchos, muchos beneficios de salud reclamados por Fernet Branca; en cierto sentido, es el aceite de serpiente más exitoso del mundo. Un anuncio en el periódico de 1865 decía que este “licor famoso” era “febrífugo, vermífugo, tónico, vigorizante, templado y anti-colérico”, una bebida que además había ayudado al venerable doctor Fernet (y a varios miembros de su familia) a vivir. más de cien años. También se comercializó como una cura para los cólicos menstruales.

Las numerosas afirmaciones medicinales de la bebida fueron útiles durante la prohibición estadounidense; como medicina, Fernet Branca todavía era legal. De esta forma  se ha convertido en una de las bebidas más populares de todo el mundo.