La histología es el estudio de la anatomía microscópica (microanatomía) de células y tejidos de plantas y animales. Se realiza comúnmente examinando células y tejidos bajo un microscopio óptico o microscopio electrónico. La muestra ha sido seccionada (cortada en una sección transversal delgada con un microtomo), teñida y montada sobre una lámina de microscopio.

Los estudios histológicos pueden realizarse utilizando cultivo de tejidos, donde las células humanas o animales vivas se aíslan y se mantienen en un entorno artificial para diversos proyectos de investigación. La capacidad de visualizar o identificar diferencialmente las estructuras microscópicas se aumenta con frecuencia mediante el uso de manchas histológicas. La histología es una herramienta esencial de la biología y la medicina.

Hispatología

La histopatología, el estudio microscópico del tejido enfermo, es una herramienta importante en la patología anatómica, ya que el diagnóstico preciso del cáncer y otras enfermedades usualmente requiere el examen histopatológico de las muestras. Los médicos capacitados, patólogos frecuentemente licenciados.

Las personas capacitadas que preparan muestras histológicas para su examen son histotecnólogos, técnicos de histología (HT), tecnólogos de histología (HTL), científicos médicos, técnicos de laboratorio médico o científicos biomédicos y trabajadores de apoyo en ciencias biomédicas. Su campo de estudio se llama histotecnología.

Historia

En el siglo XVII, el italiano Marcello Malpighi inventó uno de los primeros microscopios para estudiar pequeñas entidades biológicas. Malpighi analizó varias partes de los órganos de murciélagos, ranas y otros animales bajo el microscopio. Malpighi, al estudiar la estructura del pulmón, notó sus alvéolos membranosos y las conexiones de cabello entre venas y arterias, que llamó capilares.

En el siglo XIX, la histología era una disciplina académica por derecho propio. El anatomista francés Bichat introdujo el concepto de tejido en la anatomía en 1801, y el término “histología” apareció por primera vez en un libro de Karl Meyer en 1819.

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El Premio Nobel 1906 de Fisiología o Medicina fue otorgado a los histólogos Camillo Golgi y Santiago Ramón y Cajal. Tenían interpretaciones en duelo de la estructura neural del cerebro basada en diferentes interpretaciones de las mismas imágenes. Cajal ganó el premio por su correcta teoría y Golgi por la técnica de tinción que inventó para hacerlo posible.

Tipos de tejidos

Hay cuatro tipos básicos de tejidos animales: tejido muscular, tejido nervioso, tejido conectivo y tejido epitelial. Todos los tipos de tejidos son subtipos de estos cuatro tipos de tejidos básicos (por ejemplo, la sangre se clasifica como tejido conectivo, ya que las células sanguíneas están suspendidas en una matriz extracelular, el plasma).

Epitelio: el revestimiento de las glándulas, el intestino, la piel y algunos órganos como el hígado, los pulmones y el riñón.

Endotelio: el revestimiento de la sangre y los vasos linfáticos.

Mesothelium: el revestimiento de los espacios pleurales y pericárdicos.

Mesenquima: las células que llenan los espacios entre los órganos, incluyendo la grasa, el músculo, el hueso, el cartílago y las células del tendón.

Glóbulos: los glóbulos rojos y blancos, incluidos los que se encuentran en los ganglios linfáticos y el bazo.

Neuronas: cualquiera de las células conductoras del sistema nervioso.

Células germinales: células reproductivas (espermatozoides en los hombres, ovocitos en las mujeres).

Placenta: un órgano característico de los mamíferos verdaderos durante el embarazo, uniendo a la madre con su descendencia, proporcionando secreción endocrina e intercambio selectivo de sustancias solubles, pero no particuladas, transmitidas por la sangre.

Células madre: células con la capacidad de desarrollarse en diferentes tipos celulares.

Los tejidos de plantas, hongos y microorganismos también pueden examinarse histológicamente. Su estructura es muy diferente de los tejidos animales. Para las plantas, el estudio de sus tejidos es más comúnmente llamado como anatomía de la planta, con los siguientes tipos principales:

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Tejido dérmico
Tejido vascular
Tejido de tierra
Tejido meristemático