La entomología es la ciencia dedicada al estudio de los insectos, una rama de la zoología. En el pasado, el término “insecto” era más vago e históricamente la definición de entomología incluía el estudio de animales terrestres en otros grupos de artrópodos u otros filos, como arácnidos, miriápodos, lombrices, caracoles terrestres y babosas. Este significado más amplio todavía puede encontrarse en el uso informal.

Al igual que varios de los otros campos que se clasifican dentro de la zoología, la entomología es una categoría basada en taxones. Cualquier forma de estudio científico en la que haya un enfoque en las investigaciones relacionadas con los insectos es, por definición, la entomología. La entomología, por lo tanto, se superpone con una sección transversal de temas tan diversos como la genética molecular, el comportamiento, la biomecánica, la bioquímica, la sistemática, la fisiología, la biología del desarrollo, la ecología, la morfología y la paleontología.

Hay alrededor de 1,3 millones de especies descritas, representando los insectos más de dos tercios de todos los organismos conocidos, remontándose a unos 400 millones de años, teniendo muchos tipos de interacciones con los seres humanos y otras formas de vida en la tierra.

Historia

La entomología está arraigada en casi todas las culturas humanas desde la prehistoria, principalmente en el contexto de la agricultura (especialmente el control biológico y la apicultura), pero el estudio científico comenzó tan recientemente como el siglo XVI.

William Kirby es ampliamente considerado como el padre de la entomología. En colaboración con William Spence, quien publicó una enciclopedia entomológica definitiva, siendo la Introducción a la Entomología, el texto fundamental del sujeto. También ayudó a fundar la Royal Entomological Society en Londres en 1833, una de las primeras sociedades de este tipo en el mundo. Hay antecedentes anteriores, como la sociedad aureliana, que datan de la década de 1740.

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Desarrollo

La Entomología se desarrolló rápidamente en los siglos 19 y 20, y fue estudiada por un gran número de personas, entre ellas figuras notables como Charles Darwin, Jean-Henri Fabre, Vladimir Nabokov y Karl von Frisch (ganador del Premio Nobel de 1973 en Fisiología o Medicina).

También ha habido una historia de las personas que se convierten en entomólogos a través de la conservación de museos y la asistencia a la investigación, como Sophie Lutterlough en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural. La identificación de insectos es un hobby cada vez más común, siendo las mariposas y las libélulas las más populares.

La mayoría de los insectos pueden ser fácilmente reconocidos a pedido como Hymenoptera (abejas, avispas y hormigas) o Coleoptera (escarabajos). Sin embargo, los insectos que no sean lepidópteros (mariposas y polillas) son típicamente identificables para el género o la especie sólo mediante el uso de claves de identificación y monografías. Debido a que la clase Insecta contiene un gran número de especies (más de 330.000 especies de escarabajos solos) y las características que las separan son poco conocidas y a menudo sutiles (o invisibles sin un microscopio), esto es muy difícil incluso para un especialista. Esto ha llevado al desarrollo de sistemas automatizados de identificación de especies dirigidas a insectos, por ejemplo, Daisy, ABIS, SPIDA y Draw-wing.

En el control de plagas

En 1994, la Entomological Society of America lanzó un nuevo programa de certificación profesional para la industria de control de plagas llamado The Associate Certified Entomologist (ACE). Aunque no son verdaderos entomólogos en el sentido tradicional, los individuos que obtienen la certificación ACE pueden ser referidos como ACE, entomólogos aficionados, entomólogos asociados o -más comúnmente- entomólogos certificados por el asociado.

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Especialización taxonómica

Coleopterology: escarabajos
Dipterología: moscas
Odonatología: Libélulas y Damselflies
Hemipterología: errores verdaderos
Isopterología: termitas
Lepidopterología: polillas y mariposas
Melitología (o Apiología): abejas
Myrmecology: hormigas
Orthopterology: saltamontes, grillos, etc.
Trichopterology: caddis moscas
Vespología: Avispas sociales