La patología (de las raíces griegas del pathos (πάθος), que significa “experiencia” o “sufrimiento”, y -logia (-λογία), “estudio de”) es un componente significativo del estudio causal de la enfermedad y un campo importante en la moderna Medicina y diagnóstico.

Término

El término patología en sí puede usarse ampliamente para referirse al estudio de la enfermedad en general, incorporando una amplia gama de campos de investigación de biociencia y prácticas médicas (incluyendo patología de plantas y patología veterinaria), o más estrechamente para describir el trabajo dentro del campo médico contemporáneo de “Patología general”, que incluye una serie de especialidades médicas que si bien son diferentes se encuentran interrelacionadas para el diagnóstico de la enfermedad, principalmente a través del análisis de muestras de tejidos, células y líquidos corporales.

Utilizado como sustantivo de conteo, “una patología” (plural, “patologías”) también puede referirse a la progresión pronosticada o real de determinadas enfermedades (como en la declaración “las muchas formas diferentes de cáncer tienen diversas patologías”) y el afijo a veces se utiliza para indicar un estado de enfermedad en los casos en los que hay tanta dolencia física (como en cardiomiopatía) como de condiciones psicológicas (como la psicopatía). De manera similar, una condición patológica es una enfermedad causada por la enfermedad, en lugar de ocurrir fisiológicamente. Un médico que practica la patología se llama un patólogo.

Como campo de investigación general e investigación, la patología aborda cuatro componentes de la enfermedad: la causa, los mecanismos de desarrollo (patogénesis), los cambios estructurales de las células (cambios morfológicos) y las consecuencias de los cambios (manifestaciones clínicas). En la práctica médica común, la patología general se ocupa principalmente de analizar las anomalías clínicas conocidas que son marcadores o precursores de enfermedades tanto infecciosas como no infecciosas y es conducida por expertos en una de las dos especialidades principales, patología anatómica y patología clínica.

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Existen divisiones adicionales en especialidad sobre la base de los tipos de muestra involucrados (comparando, por ejemplo, citopatología, hematopatología e histopatología), órganos (como en la patología renal) y sistemas fisiológicos (patología oral), así como sobre la base de El foco del examen (como con la patología forense).

El sentido de la palabra patología como sinónimo de enfermedad o patología es muy común en el cuidado de la salud. La persistencia de este uso a pesar del intento de proscripción se discute en otra parte.

Historia

El estudio de la patología, incluyendo el examen detallado del cuerpo, incluyendo la disección y la investigación de enfermedades específicas, se remonta a la antigüedad. La comprensión rudimentaria de muchas condiciones estaba presente en las sociedades más tempranas y se confirma en los registros de las sociedades históricas más tempranas, incluyendo las de Oriente Medio, India y China. En el período helénico de la antigua Grecia, se estaba llevando a cabo un estudio causal concertado de la enfermedad (ver Medicina en la antigua Grecia), con muchos médicos tempranos notables (como Hipócrates, para quienes se nombra el Juramento Hipocrático moderno) desarrollando métodos de diagnóstico y pronóstico.

Las prácticas médicas de los romanos y las de los bizantinos continuaron en estas raíces griegas, pero, como con muchas áreas de investigación científica, el crecimiento en la comprensión de la medicina se estancó después de la era clásica, pero siguió desarrollándose lentamente a través de numerosas culturas. En particular, se hicieron muchos avances en la época medieval del Islam (ver Medicina en el Islam medieval), durante el cual se desarrollaron numerosos textos de patologías complejas. Aun así, el crecimiento de la comprensión compleja de la enfermedad languidecía hasta que el conocimiento y la experimentación volvieron a proliferar en las eras renacentistas, ilustradas y barrocas, siguiendo el resurgimiento del método empírico en nuevos centros de erudición.