Arqueología, o arqueología, es el estudio de la actividad humana por intermedio de la recuperación y el análisis de la cultura material. El registro arqueológico consiste en artefactos, arquitectura, biofactos o ecofactos, y paisajes culturales. La arqueología puede considerarse tanto una ciencia social como una rama de las humanidades. En América del Norte, la arqueología es considerada un sub-campo de la antropología, mientras que en Europa la arqueología es vista a menudo como una disciplina por derecho propio o un subcampo de otras disciplinas.

Los arqueólogos estudian la prehistoria humana y la historia, desde el desarrollo de las primeras herramientas de piedra en Lomekwi en África Oriental hace 3.3 millones de años hasta las últimas décadas. La arqueología como campo es distinta de la disciplina de paleontología, que es el estudio de los restos fósiles.

¿Para qué es importante la Arqueología? ¿Cuáles son sus objetivos?

La arqueología es particularmente importante para aprender acerca de las sociedades prehistóricas, para las cuales no puede haber registros escritos para estudiar. La prehistoria incluye más del 99% del pasado humano, desde el Paleolítico hasta el advenimiento de la alfabetización en sociedades de todo el mundo. La arqueología tiene varios objetivos, que van desde la comprensión del origen y la reconstrucción de vidas pasadas y su cultura, a la documentación y explicar los cambios en las sociedades humanas a través del tiempo.

La disciplina implica el estudio, la excavación y, finalmente, el análisis de los datos recopilados para aprender más sobre el pasado. En un ámbito amplio, la arqueología se basa en la investigación interdisciplinaria. Se basa en la antropología, la historia, la historia del arte, los clásicos, la etnología, la geografía, la geología, la lingüística, la semiología, la física, las ciencias de la información, la química, la estadística, la paleoecología, la paleontología, la paleozoología, la paleoetnobotánica y la paleobotánica.

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La arqueología se desarrolló a partir del anticuario en Europa durante el siglo XIX, y desde entonces se ha convertido en una disciplina practicada en todo el mundo. La arqueología ha sido utilizada por los estados-nación para crear visiones particulares del pasado. Desde su desarrollo inicial, se han desarrollado varias subdisciplinas específicas de la arqueología, incluyendo arqueología marítima, arqueología feminista y arqueoastronomía, y numerosas técnicas científicas diferentes se han desarrollado para ayudar a la investigación arqueológica. Sin embargo, hoy en día los arqueólogos se enfrentan a muchos problemas, como la pseudoarqueología, el saqueo de artefactos, la falta de interés público y la oposición a la excavación de restos humanos.

Métodos

Una investigación arqueológica generalmente implica varias fases distintas, cada una de las cuales emplea su propia variedad de métodos. Antes de que cualquier trabajo práctico pueda comenzar, sin embargo, se debe acordar un objetivo claro sobre lo que los arqueólogos están buscando lograr. Esto se hace en un sitio, el cual se examina para averiguar tanto como sea posible sobre él y la zona circundante. En segundo lugar, una excavación puede llevarse a cabo para descubrir cualquier rasgos arqueológicos enterrados bajo el suelo. Y, en tercer lugar, los datos recogidos de la excavación son estudiados y evaluados en un intento por alcanzar los objetivos de investigación originales de los arqueólogos. Se considera entonces una buena práctica para que la información sea publicada para que esté disponible para otros arqueólogos e historiadores, aunque esto a veces se descuida.

Teledetección

Antes de empezar a cavar en un lugar, la detección remota puede ser usada para buscar dónde los sitios están ubicados dentro de un área grande o proporcionar más información acerca de sitios o regiones. Existen dos tipos de instrumentos de teledetección: pasivos y activos.

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