El mate es una bebida infundida rica en cafeína tradicional de América del Sur, particularmente en Argentina y Uruguay (donde la ley lo define como la “infusión nacional”, Paraguay, el Chaco boliviano, el sur de Chile y el sur de Brasil. También se consume en Siria, el mayor importador del mundo, y en el Líbano. A continuación les contamos todos los detalles.

Se prepara remojando hojas secas de yerba mate (Ilex paraguariensis, conocido en portugués como erva-mate) en agua caliente y se sirve con una pajita de metal de una calabaza hueca compartida. La paja se llama bombilla en español, bomba en portugués y bombija o, más en general, una masasa en árabe.

La paja está hecha tradicionalmente de plata. Las pajuelas modernas, comercialmente disponibles, generalmente están hechas de alpaca; acero inoxidable, o caña de tallo hueco. La calabaza se conoce como mate o guampa; mientras que en Brasil, tiene el nombre específico de cuia, o también cabaça (el nombre de las calabazas de calabaza de influencia indígena en otras regiones de Brasil, todavía se utiliza para alimentos y bebidas en general en las regiones remotas). Incluso si el agua se suministra desde un termo moderno, la infusión se bebe tradicionalmente de compañeros o cuias.

Las hojas de yerba mate se secan, se cortan y se muelen en una mezcla en polvo llamada yerba. La bombilla actúa como una paja y un tamiz. El extremo sumergido está abocinado, con pequeños orificios o ranuras que permiten que se forme el líquido, pero bloquea la materia gruesa que forma gran parte de la mezcla. Un diseño moderno de bombilla usa un tubo recto con agujeros o una manga de resorte para actuar como un tamiz.

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Las infusiones tipo “Tea-Bag” de mate (español: mate cocido, portugués: chá mate) han estado en el mercado en Argentina, Paraguay y Uruguay durante muchos años bajo nombres comerciales como “Taragüi” en Argentina y “Pajarito”. Kurupí “en Paraguay y Matte Leão en Brasil.

Nombre

Ambas ortografías “mate” y “maté” se usan en inglés. Un acento agudo no se usa en la ortografía española, porque indicaría incorrectamente que la segunda sílaba está estresada; un acento en la “e” que a veces se ve en inglés se usa para indicar que la palabra y su pronunciación son distintas de la palabra en inglés “mate”. Como señala la Asociación de Yerba Mate de las Américas, con el acento, la palabra “maté” en español significa “maté”.

En Brasil, el mate tradicionalmente preparado se conoce como chimarrão, aunque la palabra mate y la expresión “mate amargo” también se usan en Argentina y Uruguay. El cimarrón español significa “áspero”, “bruto” o “bárbaro”, pero se entiende más ampliamente como “salvaje”, y se usa en casi toda América Latina para los animales domésticos que se han vuelto salvajes. La palabra fue luego utilizada por las personas que colonizaron la región del Río de la Plata para describir la bebida áspera y agria de los nativos, bebida sin otro ingrediente para suavizar el sabor.

Preparación

La preparación del mate es un proceso simple, que consiste en llenar un recipiente con yerba, verter agua caliente, pero no hirviendo, sobre las hojas, y beber con una pajita, la bombilla, que actúa como un filtro para extraer solo el líquido y no las hojas de yerba. El método para preparar la infusión de mate varía considerablemente de una región a otra y se debate qué método produce el mejor resultado. Sin embargo, casi todos los métodos tienen algunos elementos comunes. La calabaza está casi llena de yerba, y se agrega agua caliente, típicamente a 70 a 85 ° C (158 a 185 ° F), nunca hirviendo.