La hepatitis B es considerada una infección hepática causada por el virus de la hepatitis B (VHB). Se transmite cuando sangre, semen u otro fluido corporal de una persona infectada con el virus de la hepatitis B entra en el cuerpo de alguien que no está infectado. Esto puede ocurrir a través del contacto sexual; compartiendo agujas, jeringas u otros equipos de inyección de drogas; o de la madre al bebé al nacer. A continuación les contamos todos los detalles.

Para algunas personas, la hepatitis B es una enfermedad aguda o de corto plazo, pero para otros, puede convertirse en una infección crónica a largo plazo. El riesgo de infección crónica está relacionado con la edad en la infección: aproximadamente el 90% de los niños infectados se infectan crónicamente, en comparación con el 2%-6% de los adultos. La hepatitis B crónica puede provocar graves problemas de salud, como cirrosis o cáncer de hígado. La mejor manera de prevenir la hepatitis B es vacunándose.

La hepatitis B es una infección del hígado. Puede causar cicatrices en el órgano, insuficiencia hepática y cáncer. Puede ser fatal si no se trata. Se extiende cuando la gente entra en contacto con la sangre, llagas abiertas o fluidos corporales de alguien que tiene el virus hep B.

La buena noticia es que la mayoría de los casos de la enfermedad no duran mucho tiempo. Tu cuerpo lo combate dentro de unos meses, y eres inmune por el resto de tu vida. Eso significa que no puedes volver a recibirlo.

¿Qué sucede con las personas que lo tienen?

Su médico sabrá que se ha recuperado cuando sus análisis de sangre no muestran signos de infección activa.

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Pero algunas personas no se deshacen de la infección. Si lo tiene por más de 6 meses, usted es lo que se llama un portador, incluso si usted no tiene síntomas. Esto significa que usted puede dar la enfermedad a otra persona a través de:

  • Sexo sin protección
  • Contacto con sangre o con una llaga abierta
  • Compartir agujas o jeringas

Los médicos no saben por qué, pero la enfermedad desaparece en un pequeño número de portadores. Para otros, se convierte en lo que se conoce como crónica. Eso significa que tiene una infección hepática en curso. Puede conducir a cirrosis o endurecimiento del órgano. Se cicatriza y deja de funcionar. Algunas personas también tienen cáncer de hígado.

Si usted es portador o está actualmente infectado con hepatitis B, no done sangre, plasma, órganos del cuerpo, tejido o esperma. Dígale a cualquier persona que pueda infectar, ya sea una pareja sexual, o su médico o dentista, que lo tiene.

¿Qué tan común es la hepatitis B?

El número de personas que contraen esta enfermedad está abajo, dice el CDC. Las tasas han bajado de un promedio de 200.000 por año en la década de 1980 a alrededor de 18.000 en 2012. Las personas entre las edades de 20 y 49 son más propensos a conseguirlo.

Sólo entre el 5% y el 10% de los adultos y niños mayores de 5 años que tienen hepatitis B terminan con una infección crónica. Los números no son tan buenos para los menores de 5 (25% a 50%) e incluso más altos para los infantes infectados al nacer (90%). Hasta 1.4 millones de personas en los Estados Unidos son portadoras del virus.

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Estadística

En 2014, hubo una estimación de 19.200 nuevas infecciones por el virus de la hepatitis B en los Estados Unidos. Sin embargo, el número oficial de casos notificados de hepatitis B es mucho menor. Mucha gente no sabe que está infectada o no puede tener síntomas y por lo tanto nunca busca la atención de los funcionarios médicos o de salud pública. Sin embargo, en los Estados Unidos han disminuido los casos en aproximadamente un 82% desde 1991.