ARA San Juan (S-42) es un submarino diesel-eléctrico de la clase TR-1700 en servicio con la Armada Argentina como parte de la Fuerza Submarina Argentina. El submarino se construyó en Alemania Occidental y entró en servicio el 19 de noviembre de 1985. San Juan se sometió a una actualización desde 2008 hasta 2013, siendo ahora noticia por su desaparición.

El 15 de noviembre de 2017, San Juan dejó de comunicarse durante una patrulla de rutina en el Atlántico Sur frente a la costa de Argentina. Se montó una operación de búsqueda de varias naciones para intentar localizar el submarino, que se cree que sufrió un mal funcionamiento eléctrico. A las pocas horas de la última transmisión de San Juan, se describe una anomalía acústica compatible con una explosión, detectada en las proximidades de la última ubicación conocida del buque. El 30 de noviembre, se abandonaron las esperanzas de rescatar a la tripulación con vida.

Diseño

Construido por Thyssen Nordseewerke, San Juan fue establecido el 18 de marzo de 1982 y lanzado el 20 de junio de 1983. Tiene un diseño de casco único, con una proa y popa ligeras y una superestructura estanca en la parte central. Su buque hermano, ARA Santa Cruz es el único otro de su tipo, aunque el programa originalmente buscaba producir un mayor número de submarinos.

Nombre

El nombre del submarino proviene de la provincia de San Juan; los nombres de todos los submarinos argentinos comienzan con la letra S. Los barcos que tuvieron el mismo nombre son un destructor (1911), un topógrafo (1929) y un torpedero (1937).

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Historia operacional

En 1994, durante el ejercicio FleetEx 2/94 “George Washington” con la Marina de los Estados Unidos, San Juan logró evitar que las fuerzas antisubmarinas de los EE. UU. lo detecten durante todo el juego de guerra, penetrando en la defensa del destructor y “hundiendo” la nave de mando USS Mount Whitney. El submarino ha participado en otros ejercicios, incluyendo Gringo-Gaucho y UNITAS.

Una actualización de la mediana edad se llevó a cabo en Argentina entre 2008 y 2013, demorando más de lo esperado debido a restricciones presupuestarias. La actualización costó alrededor de 100 millones de pesos ($ 12.4 millones) y abarcó más de 500,000 horas de trabajo durante las cuales el submarino se redujo a la mitad y se reemplazaron sus cuatro motores y baterías MTU. Las actualizaciones se llevaron a cabo en los astilleros Tandanor y Storni del Complejo Naval Industrial Argentino (CINAR). Más tarde, a San Juan se le encomendó la tarea de realizar ejercicios de vigilancia en la zona económica alrededor de Puerto Madryn, particularmente en el papel de combatir la pesca ilegal.

Desaparición

A principios de noviembre de 2017, San Juan formó parte de un ejercicio naval en Tierra del Fuego que incluyó el hundimiento del ex ARA Comodoro Somellera como objetivo. Con el juego de guerra completo y después de una corta visita a Ushuaia abierta al público, el submarino navegó a su base en Mar del Plata. El 17 de noviembre, se anunció que no se había tenido noticias de él desde el 15 de noviembre, y que se había lanzado una operación de búsqueda y rescate a 200 millas náuticas (370 km) al sureste del golfo San Jorge. Hay al menos 44 militares a bordo del submarino desaparecido, incluida la primera mujer oficial de submarinos de Argentina, Eliana María Krawczyk. El submarino transporta oxígeno por no más de siete días cuando está sumergido.

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El 17 de noviembre, el presidente argentino Mauricio Macri se mudó a la residencia oficial en Chapadmalal, cerca de Mar del Plata, para seguir de cerca la operación de búsqueda y rescate. Las Fuerzas Armadas argentinas establecieron un centro de operaciones en la base naval de Mar del Plata, con integrantes de la familia de los submarinistas presentes en la base.