Nautilus es el submarino ficticio capitaneado por Nemo presentado en las novelas de Julio Verne Twenty Thousand Leagues Under the Sea (1870) y The Mysterious Island (1874). Verne nombró al Nautilus después del submarino de la vida real de Robert Fulton, Nautilus (1800). Tres años antes de escribir su novela, Jules Verne también estudió un modelo del recién desarrollado submarino de la marina francesa Plongeur en la Exposición Universal de 1867, que lo inspiró para su definición de Nautilus.

Nautilus es descrito por Verne como “una obra maestra que contiene obras maestras”. Está diseñado y comandado por el Capitán Nemo. La electricidad proporcionada por las baterías de sodio / mercurio (con el sodio proporcionado por la extracción del agua de mar) es la principal fuente de energía de la nave para la propulsión y otros servicios.

Nautilus tiene doble casco y se divide en compartimentos herméticos. Su velocidad máxima es de 50 nudos. Su desplazamiento es de 1.356,48 toneladas de carga francesas emergidas (1.507 sumergidas). En las propias palabras del Capitán Nemo:

“Aquí, M. Aronnax, son las diversas dimensiones del barco en el que se encuentra. Es un cilindro alargado con extremos cónicos. Es muy parecido a un cigarro en forma, una forma ya adoptada en Londres en varias construcciones del mismo tipo. La longitud de este cilindro, de proa a popa, es exactamente de 70 m, y su anchura máxima es de ocho metros. No está construido en una relación de diez a uno como los vapores de largo viaje, pero sus líneas son lo suficientemente largas y sus curvas lo suficientemente prolongadas para permitir que el agua se deslice fácilmente y no se oponga a ningún obstáculo para su paso”.

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Nautilus usa tanques inundables para ajustar la flotabilidad y así controlar su profundidad. Las bombas que evacúan estos tanques de agua son tan poderosas que producen grandes chorros de agua cuando el recipiente emerge rápidamente de la superficie del agua. Esto lleva a muchos de los primeros observadores de Nautilus a creer que el barco es una especie de ballena, o quizás un monstruo marino aún no conocido por la ciencia. Para sumergirse profundamente en un corto tiempo, Nautilus usa una técnica llamada “hidroplaneo”, en la que el barco se zambulle en un ángulo pronunciado.

Nautilus es compatible con un equipo que recolecta y cultiva alimentos del mar. Nautilus incluye una cocina para preparar estos alimentos, que incluye una máquina que hace que el agua potable del agua de mar se destile. Nautilus no puede actualizar su suministro de aire, por lo que el Capitán Nemo lo diseñó para hacer esto saliendo a la superficie e intercambiando aire viciado por agua fresca, como una ballena.

Gran parte del barco está decorado con estándares de lujo inigualables en un barco de alta mar de la época. Estos incluyen una biblioteca con colecciones en cajas de especímenes oceánicos valiosos que son desconocidos para la ciencia en el momento, pinturas caras y varias colecciones de joyas. Nautilus también cuenta con un lujoso comedor e incluso un órgano que el Capitán Nemo utiliza para entretenerse por la noche. En comparación, los aposentos personales de Nemo están muy poco amueblados, pero cuentan con duplicados de los instrumentos del puente, de modo que el capitán puede rastrear el barco sin estar presente en el puente.

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Desde sus ataques a barcos, usando una proa para atravesar buques objetivo debajo de la línea de flotación, el mundo lo considera un monstruo marino, pero más tarde lo identifica como un barco submarino capaz de gran poder destructivo, después de atacar a Abraham Lincoln y Ned Land ataca superficie metálica de Nautilus con su arpón.