Nadie pasó hambre en el imperio Inca. Los plebeyos comían poca carne, pero todas las personas comían bien. Los Incas son considerados los primeros en cultivar papas. Hubo muchos cultivos. Los tres grandes fueron maíz, papas y quinua, que es una semilla utilizada para hacer harina y sopas.

Los tres cultivos básicos fueron maíz, papas y quinoa: las semillas de quinua se usaban para hacer cereales, harina y sopas. Plantaron tomates, aguacates, pimientos, fresas, cacahuetes, calabaza, batatas, frijoles, piña, plátanos, especias y hojas de coco para hacer chocolate. Mantuvieron abejas.

Los incas cultivaron más comida de la que necesitaban. La comida almacenada se secó y se guardó en edificios especiales. Debido a que vivían en los Andes, donde a menudo hacía frío, era fácil secar los alimentos. Primero, dejaron que se congelara. Luego lo pisotearon hasta que la mayor parte del agua quedó afuera. Lo dejaron afuera en el sol para terminar de secar.

El Inca inventó la agricultura de terrazas. Ellos vivieron en las montañas. Las llanuras eran raras. Entonces, simplemente crearon tierras planas construyendo pasos de tierra para la agricultura en la ladera de la montaña. Esto fue genial para el riego. En lugar de agua de lluvia que corría por la ladera de la montaña, el Inca lo canalizaba a cada paso. También construyeron acueductos para transportar agua donde se necesitaba. Eran grandes agricultores, con soluciones inteligentes para sus problemas agrícolas.

En la agricultura, una terraza es un pedazo de plano inclinado que ha sido cortado en una serie de plataformas planas que retroceden sucesivamente, que se asemejan a escalones, con el propósito de una agricultura más efectiva. Este tipo de paisajismo, por lo tanto, se llama terrazas. Los escalones escalonados de la terraza se usan comúnmente para cultivar en terreno montañoso. Los campos en terrazas disminuyen la erosión y la escorrentía superficial, y se pueden usar para apoyar cultivos en crecimiento que requieren riego, como el arroz.

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En los Andes sudamericanos, los agricultores han utilizado terrazas, conocidas como andenes, durante más de mil años para cultivar papas, maíz y otros cultivos nativos. La agricultura en terrazas fue desarrollada por la cultura Wari y otros pueblos de los Andes centrales del sur antes de 1000 dC, siglos antes de que fueran utilizados por los incas, quienes los adoptaron. Las terrazas fueron construidas para hacer un uso más eficiente de suelos poco profundos y para permitir el riego de cultivos.

Los incas se basaron en estos, desarrollando un sistema de canales, acueductos y puquios para dirigir el agua a través de tierras secas y aumentar los niveles de fertilidad y crecimiento. Estas granjas en terrazas se encuentran donde haya pueblos de montaña en los Andes. Ellos proporcionaron la comida necesaria para apoyar a las poblaciones de las grandes ciudades incas y centros religiosos como Machu Picchu.

El concepto de terraza también se usa para terrenos inclinados; los Jardines Colgantes de Babilonia pueden haber sido construidos sobre una montaña artificial con terrazas escalonadas, como las de un ziggurat. En la villa costera de los Papiros en Herculano, los jardines de la villa del suegro de Julio César eran diseñado en terrazas para dar vistas agradables y variadas de la bahía de Nápoles.

Los campos con terrazas son comunes en las islas con pendientes pronunciadas. Presentan un complejo sistema de terrazas que cubren el paisaje desde las plantaciones de regadío costeras hasta los campos secos de las tierras altas. Estas terrazas, que se denominan cadenas (cadenas), están construidas con paredes de piedra de diseño hábil, que incluyen escaleras y canales adjuntos. El agua se dirige desde un río por un conducto a lo largo de una terraza.