El Wiphala es un emblema cuadrado, comúnmente utilizado como una bandera, que representa a algunos pueblos originarios de todos los Andes que incluyen Bolivia, Perú, Ecuador y partes de Argentina, Chile y Colombia de hoy.

Las suyu wiphalas se componen de un mosaico cuadrado de 7 × 7 en siete colores, dispuestos en diagonal. La configuración precisa depende del suyu particular representado por el emblema. El color de la línea diagonal más larga (siete cuadrados) determina cuál de las cuatro suyus (regiones) representa la bandera: blanco para Qullasuyu, amarillo para Kuntisuyu, rojo para Chinchaysuyu y verde para Antisuyu. También hay un patrón alternativo para Wiphala para Antinsuyu. Además, existe un Wiphala para Tupac Katari y el Ejército de Guerrilla Tupac Katari.

El Artículo 6, sección II de la nueva constitución boliviana establece que Wiphala es la bandera dual de Bolivia junto con la bandera roja, amarilla y verde.

Historia

En los tiempos modernos, el Wiphala ha sido confundido con una bandera del arco iris que está asociada erróneamente con el Tawantinsuyu. Existe un debate sobre si hubo una bandera Inca o Tawantisuyu. Hay crónicas y referencias de los siglos XVI y XVII que apoyan la idea de un estandarte atribuible al Inca. Sin embargo, representaba al Inca mismo, no al imperio. También sus orígenes provienen de símbolos y diseños de murales encontrados en varias civilizaciones de los Andes con miles de años de historia.

Jerez anunció en el año 1534:

Todos vinieron divididos en escuadrones con sus banderas y capitanes al mando, con tanto orden como los turcos.
(“todos venían repartidos en sus escuadras con sus banderas y capitanes que los mandan, con tanto concierto como turcos”).

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El cronista Bernabé Cobo escribió:

… la “guión” o estandarte real [una pancarta procesional eclesiástica] era una pancarta pequeña, cuadrada, de unas 10-12 manos [“palmos” es una medida de aquellos tiempos y se refiere a una longitud similar a una mano. Ruedo es la longitud total de la tela], hecha de algodón o tela de lana, que se llevaba en la parte superior de un asta larga, y era rígida, sin onda en el aire; cada rey pintó sus brazos y emblemas (insignias) en la pancarta; porque cada uno (rey) eligió diferentes (pinturas en su estandarte), aunque los comunes entre los incas tenían el arcoíris.

(… el guión o estandarte era real una banderilla cuadrada y pequeña, de diez o doce palmos de ruedo, hecha de lienzo de algodón o de lana, era puesta en el remate de una asta larga, tendida y tiesa, sin que ondease al aire, y en ella pintaba cada rey sus armas y divisas, porque cada uno las escogía diferentes, aunque las generales de los Incas eran el arco celeste).

-Bernabé Cobo, Historia del Nuevo Mundo (1653)

El libro 1615 de Guaman Poma, El primer nueva corónica y buen gobierno, muestra numerosos dibujos lineales de banderas incas.

El Museo de la Cultura Mundial en Gotemburgo, Suecia, tiene un Wiphala que data de una prueba C-14 del siglo XI. Origina de la región de Tiwanaku, y es parte de la colección de una fosa de un hombre de medicina de Kallawaya.

Siete colores

Los siete colores del Wiphala real se originan del espectro visible. El significado y los significados para cada color son los siguientes:

  • Rojo: la tierra y el hombre andino
  • Naranja: sociedad y cultura
  • Amarillo: Energía
  • Blanco: tiempo
  • Verde: recursos naturales
  • Azul: los cielos
  • Violeta: gobierno andino y autodeterminación
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Pueblos andinos y movimientos sociales

Movimientos sociales en Ecuador

Hoy en Ecuador, se identifica fácilmente con el movimiento social indio representado principalmente por la CONAIE (Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador). Esta organización ha tenido un papel importante en las protestas masivas a fines de la década de 1990 y en la de 2000 que han derribado a tres presidentes percibidos como corruptos y responsables del empobrecimiento de los ecuatorianos.