La penicilina es un grupo de antibióticos que incluyen la penicilina G (uso intravenoso), penicilina V (uso por vía oral), penicilina procaína y penicilina benzatina (uso intramuscular). Los antibióticos de penicilina estuvieron entre los primeros fármacos que fueron eficaces contra muchas infecciones bacterianas causadas por estafilococos y estreptococos. Las penicilinas son todavía ampliamente utilizadas hoy en día, aunque muchos tipos de bacterias han desarrollado resistencia después de un uso extensivo.

Alrededor del 10% de las personas informan que son alérgicas a la penicilina. Sin embargo, hasta el 90% de este grupo puede no ser realmente alérgico. Las alergias graves sólo se producen en alrededor del 0,03%. Todas las penicilinas son antibióticos β-lactámicos.

La penicilina fue descubierta en 1928 por el científico escocés Alexander Fleming. La gente comenzó a usarlo para tratar las infecciones en 1942. Existen varias familias de penicilina mejoradas que son eficaces contra bacterias adicionales. Éstas incluyen las penicilinas antiestafilocócicas, las aminopenicilinas y las penicilinas antipseudomales. Se derivan de hongos Penicillium.

Usos médicos

El término “penicilina” se usa generalmente genéricamente para referirse a bencilpenicilina (penicilina G, penicilina original encontrada en 1928), procaína bencilpenicilina (procaína penicilina), benzatina bencilpenicilina (benzatina penicilina) y fenoximetilpenicilina (penicilina V). La penicilina procaína y penicilina benzatina tienen la misma actividad antibacteriana que la bencilpenicilina, pero actúan durante un período de tiempo más largo. La fenoximetilpenicilina es menos activa contra las bacterias gram-negativas que la bencilpenicilina.

La bencilpenicilina, la penicilina procaína y la penicilina benzatina pueden administrarse por inyección intravenosa o intramuscular, pero la fenoximetilpenicilina puede administrarse por vía oral debido a su estabilidad ácida.

Susceptibilidad

Mientras que el número de bacterias resistentes a la penicilina está aumentando, la penicilina todavía puede usarse para tratar una amplia gama de infecciones causadas por ciertas bacterias susceptibles, incluyendo Streptococci, Staphylococci, Clostridium y Listeria genera. La siguiente lista ilustra los datos mínimos de susceptibilidad a la concentración inhibitoria para algunas bacterias médicamente significativas:

Listeria monocytogenes: de menos de o igual a 0,06 μg / ml a 0,25 μg / ml
Neisseria meningitidis: de menos o igual a 0,03 μg / ml a 0,5 μg / ml
Staphylococcus aureus: de menos de o igual a 0,015 μg / ml a más de 32 μg / ml

Efectos secundarios

Las reacciones adversas comunes (≥ 1% de las personas) asociadas con el uso de las penicilinas incluyen diarrea, hipersensibilidad, náuseas, erupción cutánea, neurotoxicidad, urticaria y superinfección (incluida la candidiasis). Efectos adversos poco frecuentes (0,1-1% de las personas), incluyen fiebre, vómitos, eritema, dermatitis, angioedema, convulsiones (especialmente en personas con epilepsia) y colitis pseudomembranosa.

La penicilina también puede inducir la enfermedad del suero o una reacción similar a la enfermedad del suero en algunos individuos. La enfermedad del suero es una reacción de hipersensibilidad de tipo III que ocurre una a tres semanas después de la exposición a las drogas incluyendo la penicilina. No es una verdadera alergia a los medicamentos, ya que las alergias son reacciones de hipersensibilidad de tipo I, pero la exposición repetida al agente ofensor puede dar lugar a una reacción anafiláctica. La anafilaxia ocurrirá en aproximadamente el 0,01% de los pacientes.

El dolor y la inflamación en el lugar de la inyección también es común para la benzatina bencilpenicilina administrada por vía parenteral, bencilpenicilina y, en menor medida, bencilpenicilina procaína.

Mecanismo de acción

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Las bacterias que intentan crecer y dividirse en presencia de penicilina no lo hacen, y en su lugar terminan derramando sus paredes celulares. La penicilina y otros antibióticos β-lactámicos actúan inhibiendo las proteínas de unión a la penicilina, que normalmente catalizan la reticulación de las paredes celulares bacterianas.

Las bacterias remodelan constantemente sus paredes celulares peptidoglicanas, construyendo y rompiendo simultáneamente porciones de la pared celular a medida que crecen y se dividen.