Alexander Graham Bell, nació el 3 de marzo de 1847 y fallecido el 2 de agosto de 1922, fue un científico de origen escocés, inventor, ingeniero e innovador que se acredita con la patente del primer teléfono práctico.

El padre, el abuelo y el hermano de Bell se habían asociado con elocución, mientras que su madre y su esposa eran sordos, influyendo profundamente en el trabajo de la vida de Bell. Su investigación sobre la audición y el habla lo llevó a experimentar con aparatos auditivos que eventualmente culminaron en que Bell se adjudique la primera patente estadounidense para el teléfono en 1876. Bell consideró su invención más famosa como una intrusión en su verdadero trabajo como científico y se negó a tener un teléfono en su estudio.

Muchas otras invenciones marcaron la vida posterior de Bell, incluyendo el trabajo pionero en telecomunicaciones ópticas y aeronáutica. Aunque Bell no fue uno de los 33 fundadores de la National Geographic Society, tuvo una fuerte influencia en la revista mientras servía como segundo presidente desde el 7 de enero de 1898 hasta 1903.

Vida temprana

Alexander Bell nació en Edimburgo, Escocia, el 3 de marzo de 1847. La casa de la familia estaba en South Charlotte Street, y tiene una inscripción de piedra que lo marca como lugar de nacimiento de Alexander Graham Bell. Tenía dos hermanos: Melville James Bell (1845-70) y Edward Charles Bell (1848-67), los cuales morirían de tuberculosis.

Su padre era el profesor Alexander Melville Bell, un fonético, y su madre era Eliza Grace (née Symonds). Llevado apenas como “Alexander Bell”, en 10 años, él hizo una súplica a su padre para tener un segundo nombre como sus dos hermanos. Para su undécimo cumpleaños, su padre aceptó y le permitió adoptar el nombre de “Graham”, elegido por respeto a Alexander Graham, un canadiense que se había convertido en un amigo de la familia.

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Primera invención de Graham Bell

Cuando era niño, el joven Bell mostraba una curiosidad natural acerca de su mundo, resultando en la recolección de especímenes botánicos y experimentando incluso a una edad temprana. Su mejor amigo era Ben Herdman, un vecino cuya familia operaba un molino de harina, el escenario de muchas incursiones. Bell preguntó qué tenía que hacerse en el molino. Se le dijo que el trigo debía ser deshuscado a través de un proceso laborioso y a los 12 años, Bell construyó un dispositivo casero que combinaba paletas giratorias con juegos de pinceles para clavos, creando una máquina simple que fue puesta en operación y utilizada constantemente.

Desde sus primeros años, Bell mostró una naturaleza sensible y un talento para el arte, la poesía y la música que fue alentado por su madre. Sin entrenamiento formal, dominó el piano y se convirtió en el pianista de la familia. A pesar de ser normalmente tranquilo e introspectivo, se deleitaba en mímica y “trucos de voz” semejantes a la ventriloquía que entretenían continuamente a los huéspedes de la familia durante sus visitas ocasionales. Bell también se vio profundamente afectado por la sordera gradual de su madre (empezó a perder la audición cuando tenía 12 años), y aprendió un lenguaje manual de los dedos para poder sentarse a su lado y tocar silenciosamente las conversaciones que se arremolinaban alrededor del salón familiar. También desarrolló una técnica de hablar en tonos claros y modulados directamente en la frente de su madre, donde ella lo escucharía con claridad razonable. La preocupación de Bell por la sordera de su madre lo llevó a estudiar acústica.

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Su familia estuvo asociada durante mucho tiempo con la enseñanza de la elocución: su abuelo, Alexander Bell, en Londres, su tío en Dublín, y su padre, en Edimburgo, eran todos elocucionistas.