El estambre es el órgano reproductor de una flor que produce polen. Colectivamente los estambres forman el androceo. A continuación les contamos todos los detalles.

Morfología y terminología

Un estambre consiste típicamente en un tallo llamado el filamento y una antera que contiene microsporangia. Más comúnmente las anteras son de dos lobos y se unen al filamento ya sea en la base o en la zona media de la antera. El tejido estéril entre los lóbulos se llama el conectivo. Un grano de polen se desarrolla a partir de una microspora en el microsporangio y contiene el gametofito masculino.

Los estambres en una flor se llaman colectivamente el androecium. El androcio puede consistir de tan sólo un medio estambre (es decir, un solo loculo) como en la especie Canna o hasta 3482 estambres que han sido contados en Carnegiea gigantea. El androceo en diversas especies de plantas forma una gran variedad de patrones, algunos de ellos muy complejos.

Etimología

Estambre es la palabra latina que significa “hilo” (originalmente hilo de la urdimbre, en el tejido).

Anther deriva del anthère francés, del latín clásico anthera, que significa “medicina extraída de la flor” a su vez del griego antiguo ἀνθηρά, femenino de ἀνθηρός, “florido”, de ἄνθος, “flor”

Androecium deriva del griego clásico ἀνήρ que significa “hombre”, y οἶκος que significa “casa” o “cámara / habitación”.

Variación de la morfología

Dependiendo de la especie de la planta, algunos o todos los estambres de una flor pueden ser unidos a los pétalos o al eje floral. También pueden estar libres o fusionarse entre sí de muchas maneras diferentes, incluyendo la fusión de algunos, pero no de todos los estambres. Los filamentos pueden fundirse y las anteras pueden estar libres, o los filamentos libres y las anteras fundidas.

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En lugar de que haya dos lóbulos, un lóculo de un estambre puede fallar en el desarrollo, o, alternativamente, los dos lóbulos pueden fusionarse tarde en el desarrollo para dar uno solo. Los casos extremos de fusión del estambre se producen en algunas especies de Cyclanthera en la familia Cucurbitaceae y en la sección Cyclanthera del género Phyllanthus (familia Euphorbiaceae) donde los estambres forman un anillo alrededor del gineceo, con un solo loculo.

Producción de polen

Una antera típica contiene cuatro microsporangios. Los microsporangios forman sacos o bolsas (loculares) en la antera (sacos de anteras o sacos de polen). Los dos lóbulos separados en cada lado de una antera pueden fundirse en un solo locule. Cada microsporangio está revestido con una capa de tejido nutritivo llamada tapetum y contiene inicialmente células madre de polen diploides. Estos sufren meiosis para formar esporas haploides. Las esporas pueden permanecer unidas entre sí en una tétrada o separadas después de la meiosis. Cada microespora se divide mitóticamente para formar un microgametófito inmaduro llamado grano de polen.

El polen se libera finalmente cuando la antera forma aberturas (dehisces). Éstas pueden consistir en hendiduras longitudinales, poros, como en la familia de la breza (Ericaceae), o por válvulas, como en la familia de los bérberos (Berberidaceae). En algunas plantas, en particular los miembros de Orchidaceae y Asclepiadoideae, el polen permanece en masas llamadas polinias, que están adaptadas para adherirse a agentes polinizadores particulares tales como aves o insectos. Más comúnmente, los granos de polen maduros se separan y son dispensados ​​por el viento o el agua, los insectos polinizadores, las aves u otros vectores de polinización.

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El polen de las angiospermas debe ser transportado al estigma, la superficie receptiva del carpelo, de una flor compatible, para que la polinización exitosa ocurra. Después de llegar, el grano de polen (un microgametófito inmaduro) suele completar su desarrollo. Puede crecer un tubo de polen y someterse a la mitosis para producir dos núcleos de esperma.