Claustrofobia es el temor de estar encerrado en un pequeño espacio o habitación y no tener escape. Puede ser provocado por muchas situaciones o estímulos, incluyendo ascensores llenos de capacidad, habitaciones sin ventanas e incluso ropa de cuello estrecho. Normalmente se clasifica como un trastorno de ansiedad, que a menudo resulta en ataques de pánico. El inicio de la claustrofobia se ha atribuido a muchos factores, incluyendo una reducción en el tamaño de la amígdala, condicionamiento clásico, o una predisposición genética a temer espacios pequeños. A continuación les contamos todos los detalles.

Un estudio indica que en cualquier lugar el 5-7% de la población mundial se ve afectada por claustrofobia severa, pero sólo un pequeño porcentaje de estas personas reciben algún tipo de tratamiento para el trastorno.

El término claustrofobia proviene del latín claustrum.

Síntomas

La claustrofobia suele tener dos síntomas clave: miedo a la restricción y miedo a la asfixia. Un claustrofóbico típico temerá la restricción en por lo menos uno, si no varios, de las áreas siguientes: cuartos pequeños, cuartos bloqueados, coches, aeroplanos, trenes, túneles, cuevas subacuáticas, sótanos, elevadores y cuevas. Además, el temor a la restricción puede causar que tema cosas triviales como sentarse en la silla de un cortador de pelo o esperar en fila en una tienda de comestibles simplemente por temor al confinamiento en un solo espacio.

Otro sitio posible para los ataques claustrofóbicos es la silla de un dentista, particularmente durante la cirugía dental. En ese escenario, el miedo no es de dolor, sino de estar confinado.

A menudo, cuando están confinados a un área, los claustrofóbicos comienzan a temer asfixia, creyendo que puede haber una falta de aire en la zona a la que están confinados.

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Diagnóstico

Claustrofobia es el temor de no tener escape, y estar cerrado en un pequeño espacio. Normalmente se clasifica como un trastorno de ansiedad. También se confunde a veces con Cleithrophobia (el miedo de ser atrapado).

Escala

Este método fue desarrollado en 1979 mediante la interpretación de los archivos de pacientes diagnosticados de claustrofobia y por la lectura de diversos artículos científicos sobre el diagnóstico del trastorno. Una vez que se desarrolló una escala inicial, fue probada y aguzada por varios expertos en el campo. Hoy en día, se compone de 20 preguntas que determinan los niveles de ansiedad y el deseo de evitar ciertas situaciones. Varios estudios han demostrado que esta escala es eficaz en el diagnóstico de claustrofobia.

Cuestionario

Este método fue desarrollado por Steeve y Taylor Swift, dos expertos en el campo, en 1993. Este método es eficaz para distinguir los síntomas derivados del miedo a la asfixia y el miedo a la restricción. En 2001, fue modificado de 36 a 24 elementos por otro grupo de expertos sobre el terreno. Este estudio también ha demostrado ser muy eficaz en varios estudios.

Predominio

Un estudio realizado por el departamento de neurología de la Universidad de Wisconsin-Madison reveló que entre el 2-5% de la población mundial se ve afectada por claustrofobia severa, pero sólo un pequeño porcentaje de estas personas reciben algún tipo de tratamiento para el trastorno.

Causas

El temor a los espacios cerrados es un miedo irracional. La mayoría de las personas claustrofóbicas que se encuentran en una habitación sin ventanas conscientemente saben que no están en peligro, pero estas mismas personas estarán temerosas, posiblemente aterrorizadas hasta el punto de incapacitación, y muchos no saben por qué.

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Amígdala

La amígdala es una de las estructuras más pequeñas del cerebro, pero también es una de las más poderosas. La amígdala es necesaria para el condicionamiento del miedo, o para la creación de una respuesta de lucha o huida.

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