La Trinchera Mariana o Fosa de las Marianas es la parte más profunda de los océanos del mundo. Se encuentra en el Océano Pacífico occidental, a un promedio de 200 kilómetros (124 millas) al este de las Islas Marianas, en el Pacífico Occidental Este de Filipinas. Es una cicatriz en forma de media luna en la corteza terrestre, y mide aproximadamente 2.550 km (1.580 mi) de largo y 69 km (43 mi) de ancho en promedio.

Alcanza una profundidad máxima conocida de 10,994 metros (± 40 metros) en un pequeño valle en forma de ranura en su piso conocido como el Challenger Deep, en su extremo sur, aunque algunas medidas no repetidas sitúan la parte más profunda en 11.034 Metros (36,201 pies). Si el Monte Everest fue arrojado a la trinchera en este punto, su pico todavía estaría a más de 1,6 kilómetros bajo el agua. En 2009, Marianas Trench fue establecida como un Monumento Nacional de los Estados Unidos. Es uno de los lugares más reconocidos de todo el mundo, causando gran curiosidad.

En la parte inferior de la trinchera, la columna de agua anterior ejerce una presión de 1.086 bar (15.750 psi), más de 1.000 veces la presión atmosférica estándar al nivel del mar. A esta presión, la densidad del agua se incrementa en un 4,96%, de manera que 95 litros de agua bajo la presión del Challenger Deep contendrán la misma masa que 100 litros en la superficie. La temperatura en el fondo es de 1 a 4 ° C (34 a 39 ° F).

La zanja no es la parte del fondo marino más cercana al centro de la Tierra. Esto es porque la Tierra no es una esfera perfecta. Su radio es de unos 25 kilómetros (16 millas) menos en los polos que en el ecuador. Como resultado, partes del fondo del océano Ártico están al menos 13 kilómetros (8,1 millas) más cerca del centro de la Tierra que el fondo marino Challenger Deep.

El 17 de marzo de 2013, los investigadores informaron datos que sugerían que las formas de vida microbiana prosperaban dentro de la trinchera.

Nombres

La fosa de las Marianas lleva el nombre de las islas Marianas (a su vez denominadas Las Marianas en honor de la reina española Mariana de Austria, viuda de Felipe IV de España). Las islas son parte del arco de la isla que se forma en un plato over-riding, llamado el plato de Mariana (también nombrado para las islas), en el lado occidental de la zanja.

Geología

La placa del Pacífico es subducida debajo de la Placa de Mariana, creando la trinchera Mariana, y (más adelante) el arco de las islas Marianas, cuando el agua atrapada en la placa se libera y explota hacia arriba para formar volcanes de la isla.

La fosa Mariana forma parte del sistema de subducción Izu-Bonin-Mariana que forma el límite entre dos placas tectónicas. En este sistema, el borde occidental de una placa, la Placa del Pacífico, se mete por debajo de la placa más pequeña de Mariana que está al oeste. El material de la corteza en el borde occidental de la placa del Pacífico es parte de la corteza oceánica más antigua de la tierra (hasta 170 millones de años), y por lo tanto es más fresca y más densa. De ahí su gran diferencia de altura con respecto a la más alta (y más joven). El área más profunda en el límite de la placa es el foso de Mariana propiamente dicho.

El movimiento de las placas del Pacífico y Mariana también es indirectamente responsable de la formación de las Islas Marianas. Estas islas volcánicas son causadas por la fusión del manto superior debido a la liberación de agua que está atrapada en minerales de la porción de la placa pacífica.