El Estadio Antonio Vespucio Liberti, más conocido como el Estadio Monumental de Núñez o simplemente El Monumental, es un estadio en el distrito de Núñez de Buenos Aires, Argentina, sede del club de fútbol River Plate. Fue inaugurado el 25 de mayo de 1938 y lleva el nombre del ex presidente del club, Antonio Vespucio Liberti.

Es el estadio más grande de Argentina con una capacidad de 62,000 y también sede del equipo nacional de fútbol de Argentina. Fue la sede principal en los Juegos Panamericanos de 1951 y en la Copa Mundial de la FIFA de 1978, que acogió la final entre Argentina y los Países Bajos. Además, fue sede de cuatro finales de la Copa América, más recientemente en 2011 para la Copa América 2011.

En 2018, el estadio será el anfitrión de las ceremonias de apertura y clausura de los Juegos Olímpicos de Verano 2018 en Buenos Aires.

Historia

El Club Atlético River Plate se fundó en 1901 y para 1934, había ganado dos campeonatos. En ese momento, el club fue apodado “Los Millonarios” por la compra del delantero Carlos Peucelle por quien River había pagado una gran cantidad de dinero. El 31 de octubre de 1934, River Plate compró el terreno donde el club iba a construir el nuevo estadio en el barrio de Belgrano.

El Monumental fue construido en un terreno recuperado de la costa pantanosa del Río de la Plata. El 25 de mayo de 1935, se colocó la piedra angular en las avenidas Centenario (ahora Figueroa Alcorta) y Río de la Plata (Udaondo). El 1 de diciembre de ese año, el Comité Directivo presentó el proyecto aprobado en detalle a sus miembros en una asamblea. Obtuvieron un préstamo de $ 2,500,000 del gobierno y el 27 de septiembre de 1936, la construcción comenzó bajo la dirección de los arquitectos José Aslan y Héctor Ezcurra.

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El costo inicial del trabajo alcanzó la cifra de $ 4,479,545.80, pero se redujo a alrededor de 3 millones de dólares cuando el comité decidió detener la construcción del extremo norte del estadio debido a la falta de fondos adecuados.

La base del estadio debía ser de seis u ocho pies de profundidad. Esto requirió la excavación a cielo abierto para garantizar la estabilidad del terreno y bombear agua de sentina desde el sitio. La construcción de los tres stands se completó en dos años. Hay 50 km de escalones, con 26,000 metros cuadrados de concreto reforzado y casi 3,000 toneladas de acero.

El estadio se inauguró el miércoles 25 de mayo, en medio de una multitud de aproximadamente 65,000 personas. Presenció la entrega de una bandera argentina, una del club, pagada por un grupo de asociados, y luego cantó el himno nacional y el canto del Río de la Plata.

Al día siguiente, casi 68,000 espectadores estuvieron presentes. Después de varias actividades, la noche terminó con un partido entre River Plate y el equipo uruguayo Peñarol, con una victoria de 3-1 para el equipo local.

En la temporada de liga 2016-17, River Plate atrajo una asistencia promedio a casa de 37,000, el segundo más alto de la liga.

Eventos notables

Cuando el proyecto Monumental fue diseñado originalmente, consistió en cuatro stands de dos pisos. Como el préstamo bancario no fue suficiente para llevar a cabo todo el proyecto, el estadio quedó con forma de herradura. La herradura fue parcialmente cerrada en 1958, bajo la presidencia del club de Enrique Pardo. La nueva construcción, el primer nivel del stand de Colonia, se financió con los ingresos de la transferencia de 10M pesos de Omar Sivori a la Juventus de Italia. Con la nueva construcción, la capacidad del estadio alcanzó los 90,000.

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El estadio fue remodelado y finalmente se completó para cumplir con el proyecto original después de que Argentina fue galardonada con el derecho de ser sede de la Copa Mundial de 1978.