Snapchat es una app de mensajes de imagen y multimedia ideada por Evan Spiegel, Bobby Murphy y Reggie Brown, ex alumnos de la Universidad de Stanford, y desarrollado por Snap Inc., originalmente Snapchat Inc. Uno de los conceptos principales de Snapchat es que las imágenes y mensajes sólo estén disponibles por un corto tiempo antes de que se vuelvan inaccesibles, siendo esta función pionera respecto a otras redes sociales.

Historia

El prototipo para Snapchat fue iniciado por Brown y Spiegel como un proyecto para una de las clases de Spiegel en Stanford, donde Spiegel era un diseñador de un producto principal. Comenzando como “Picaboo”, la idea era crear una aplicación selfie (aplicación) que permitiera a los usuarios compartir imágenes que eran explícitamente de corta duración y auto-borradas.

La naturaleza temporal de las imágenes, por lo tanto, fue la de fomentar la frivolidad, haciendo hincapié en un flujo más natural de la interacción. Cuando, en abril de 2011, Spiegel lanzó la idea de este producto frente a su clase como un proyecto final, los compañeros de clase se centraron en el carácter impermanente del posible producto y se negaron a pensar en las fotos temporales. Murphy llevó finalmente al proyecto para escribirlo con el código fuente de la aplicación, y Picaboo primero lo lanzó como una aplicación sólo para iOS en julio de 2011 desde la sala de Evan Spiegel (que aún se quedaba en casa con su padre cuando no estaba en la escuela). La aplicación fue relanzada dos meses más tarde con el nombre Snapchat.

Snapchat evolucionó en una mezcla de mensajería privada y contenido público, incluyendo redes de marcas, publicaciones y eventos en vivo como deportes y música. Sin embargo, de acuerdo con estudios de encuesta realizados en marzo de 2016, el mensaje orientado de forma personal tenía un mayor acceso por parte de los usuarios más que el contenido ofrecido públicamente.

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¿Qué prefieren los usuarios de Snapchat?

El 71% de los usuarios encuestados dijeron que preferían usar la app para chatear, mandar mensajes e imágenes, frente al 5% que casi exclusivamente eligió los diversos eventos, características publicadas y contenido multimedia diariamente. El 24% respondió que accedía a todas las funciones por igual. Sin embargo, cerca de tres cuartas partes de los encuestados también estaban familiarizados con los eventos, las marcas de los medios de comunicación y el contenido de las celebridades, teniendo una opinión favorable de esas áreas.

Prototipo

Según documentos y declaraciones, Reggie Brown trajo la idea a Evan Spiegel porque Spiegel tenía experiencias previas del negocio. Brown y Spiegel entonces confiaron en Bobby Murphy, que tenía experiencia. Los tres trabajaron juntos durante varios meses, directamente hasta el lanzamiento inicial del producto, hasta que Spiegel y Murphy decidieron negar el acceso adicional de Brown unas semanas antes de relanzar la aplicación como Snapchat.

Al principio, el equipo de Snapchat se centró en la usabilidad y los aspectos técnicos, en lugar de los esfuerzos de marca. Una excepción fue la decisión de mantener una mascota diseñada por Brown, “Ghostface Chillah”, que lleva el nombre de Ghostface Killah del grupo de hip-hop Wu-Tang Clan. El proyecto finalmente formó la empresa matriz de la aplicación, Snapchat Inc, en septiembre de 2011.

El 8 de mayo de 2012, Reggie Brown envió un correo electrónico a Evan Spiegel durante su último año en Stanford, en el que ofreció re-negociar su participación equitativa sobre la propiedad de la empresa. Los abogados de Snapchat respondieron insistiendo en que nunca había tenido ninguna conexión creativa con el producto. Los abogados también acusaron a Brown de cometer fraude contra Spiegel y Murphy al afirmar falsamente ser un inventor de productos. En septiembre de 2014, Brown se estableció con Spiegel y Murphy por 157,5 millones de dólares, por ser acreditado como uno de los autores originales de Snapchat.