El hombre que mató a por lo menos 59 personas en los Estados Unidos, más precisamente en Las vegas, causó uno de los peores disparos en masa del país. Era dueño de una gran cantidad de propiedades y un asiduo asistente en los casinos de la ciudad, ganando la vida a través de “juegos de azar y la especulación”.

Stephen C Paddock, de 64 años, se suicidó antes de que la policía armada se dirigiera a su habitación de hotel en el piso 32 del hotel Mandalay Bay en Las Vegas el domingo por la noche.

Junto a su cuerpo, la policía encontró un arsenal de armas, incluyendo más de diez rifles, pero no hay pista inmediata que les diga lo que lo llevó a abrir fuego desde su ventana a los asistentes al concierto de abajo.

El grupo terrorista islámico afirmó que Paddock se había convertido al Islam hace unos meses, a través de su canal oficial de noticias Amaq. Dijeron que el ataque, el tiroteo más mortífero en la historia de Estados Unidos, fue llevado a cabo por un “soldado” del califato y se hizo “en respuesta a las llamadas a los países de la coalición de destino”.

En otra declaración dada a conocer horas después, Isil se refirió al Paddock por el nombre de guerra Abu Abd al-Barr al-Amriki y dijo que respondió a una llamada a las armas de su líder Abu Bakr al-Baghdadi.

Funcionarios estadounidenses dijeron que están examinando la demanda, pero aún no han encontrado ninguna evidencia que vincule al tirador a ningún grupo terrorista organizado.

Familiares describieron a Paddock como “sólo un tipo” que nunca tuvo prisa y se retiró al desierto de Nevada para disfrutar de un clima seco y de los casinos de Las Vegas.

“No podemos entender lo que pasó”, dijo Eric Paddock, hermano de Stephen, a reporteros fuera de su casa en Orlando, Florida. Eric Paddock dice que su hermano era un multimillonario que hizo mucho de su dinero invirtiendo en bienes raíces.

Él dijo a reporteros el lunes en Orlando que su hermano era también contable por muchos años. No sabía que su hermano tuviera dificultades financieras recientes.

El hermano dice que el tirador coleccionó monedas cuando era un niño. “Él no es un tipo de arma ávido en absoluto. No tiene antecedentes militares ni nada de eso”, dijo a MSNBC.

“Es sólo un tipo que vivía en una casa en Mesquite, bajaba y jugaba en Las Vegas, hacía cosas … comía burritos. No es un tipo de pistola ávido en absoluto … ¿dónde demonios consiguió armas automáticas? No tiene antecedentes militares”, dice el hermano.

Stephen Paddock trabajó en varios lugares, incluso como auditor en una compañía que más tarde se convirtió en Lockheed Martin entre 1985-1988. Miembros de la familia dijeron a los medios de comunicación locales que también se ganaba la vida alquilando y manejando edificios de apartamentos en Florida, Texas y Nevada.

Varios vecinos dijeron que Paddock había dicho que su principal fuente de ingresos era el juego. Don y Sharon Judy, que vivían al lado de Paddock y su novia, Marilou Danley, cuando poseía una casa en Melbourne, Florida entre 2013 y 2015, dijo que era “muy amable” y que “vivía de juego”.

Citando fuentes de aplicación de la ley, NBC dijo que los registros mostraron que Paddock había acumulado varias transacciones de juegos de azar en las “decenas de miles” de dólares en las últimas semanas. No estaba claro si se trataba de victorias o pérdidas.

Paddock se mudó a una casa de tres dormitorios y un solo piso en la comunidad de jubilados de Sun City en Mesquite, ciudad desértica de alrededor de 17.400 habitantes a 80 millas al noroeste de Las Vegas, en 2015.