Don Gato y su pandilla es una serie de televisión animada estadounidense realizada por los estudios Hanna-Barbera, que se emitió por primera vez el 27 de septiembre de 1961 hasta el 18 de abril de 1962, para una serie de 30 episodios en la cadena ABC.

Historia

Originalmente transmitido los miércoles, Don Gato y su pandilla fue copatrocinado por Kellogg’s y Bristol-Myers (Bufferin). El personaje central, Don Gaot (llamado TC por amigos cercanos) es el líder de una pandilla de gatos callejeros de Manhattan que viven en Hoagy’s Alley: Fancy-Fancy , Spook, Benny the Ball, Brain y Choo Choo.

Fueron inspirados por East Side Kids, personajes de una serie de populares películas de la década de 1940, pero sus raíces más inmediatas se encuentran en The Phil Silvers Show, una comedia militar de finales de 1950 cuyo personaje principal (el sargento Bilko, jugado por Silvers) era un estafador astuto. Maurice Gosfield, que interpretó al soldado Duane Doberman en The Phil Silvers Show, dio la voz de Benny the Ball en Top Cat, y la apariencia rotunda de Benny se basó en la de Gosfield. Además, la caracterización vocal de Arnold Stang del personaje principal, el Top Cat del mismo nombre, se basó en una impresión de la voz de Phil Silvers.

Otras influencias incluyen la película Guys and Dolls, en la que el actor Stubby Kaye interpretó a un jugador corto, valiente y callejero: un prototipo virtual de Benny the Ball. Por último, un candidato poco probable (como también vino de Hanna Barbera) fue el personaje Hokey Wolf en The Huckleberry Hound Show, cuyo segmento también fue paralelo al The Phil Silvers Show.

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La pandilla constantemente intenta ganar dinero rápido, por lo general a través de estafas ilegales, y un hilo de argumento frecuente giraba en torno al policía beat local, Charles “Charlie” Dibble, que intentaba desalojarlos del callejón de manera ineficaz. La apariencia de Dibble se inspiró en su actor de la voz, Allen Jenkins. La palabra dibble había significado anteriormente solo un implemento para perforar agujeros en los cuales plantar semillas, pero ahora adquirió un segundo significado en lengua vernácula como jerga para oficiales de policía.

Análisis

El historiador de animación Christopher P. Lehman dice que la serie puede verse como comentario social. Los gatos pueden representar a personas privadas de sus derechos confinadas a vivir en un ambiente pobre. Los mejores planes de hacerse rico rápidamente son esfuerzos por escapar hacia una vida mejor. La pandilla se enfrenta a un policía humano que frustra sus esfuerzos y los mantiene atrapados en el callejón.

Música

Original TV Soundtrack fue lanzada por Colpix Records en 1962, y consistió en versiones ligeramente editadas de “The Unscratchables” y “Top Cat Falls in Love”. Hanna-Barbera Records lanzó un LP en 1965 titulado Robin Hood Starring Top Cat. T.C. y la pandilla fueron representados como Merry Men en la portada. Fue reeditado en 1977 en la etiqueta de Productos Especiales de Columbia Records. Un arreglo de jazz del tema Top Cat se puede escuchar la mayoría de las semanas sobre los créditos finales de Theme Time Radio Hour de Bob Dylan.

Los títulos y guiones bajos fueron lanzados como parte del lanzamiento del CD, “The Best of Hanna-Barbera: Tunes from the Toons” por Music Club en 2002 en Europa.

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Personajes

Don Gato era el que encabezaba la pandilla de gatos callejeros que se alojaban en la ciudad de Manhattan. Los integrantes eran Panza (Fancy-Fancy), Espanto (Spook), Benito B. Bodoque y B. (Benny the Ball), Demóstenes (The Brain) y Cucho (Choo-Choo). Por su parte, el Oficial Carlos Matute (Officer Dibble), el policía del barrio que busca atrapar a los gatos para llevarlos a la cárcel, ya que Don Gato siempre trata de utilizar un teléfono de la policía.