La Pascua, también llamada Domingo de Resurrección, es una fiesta en la que se celebra la resurrección de Jesús de entre los muertos, descrita en el Nuevo Testamento como el tercer día de su sepultura después de su crucifixión por los romanos. Es la culminación de la Pasión de Jesús, precedida por la Cuaresma, un período de cuarenta días de ayuno, oración y penitencia.

La mayoría de los cristianos se refieren a los sietes días previos a la Pascua como “Semana Santa”, que contiene los días del Triduo Pascual, incluyendo el Jueves Santo, conmemorando la Santa y Santa Cena, así como el Viernes Santo conmemorando la crucifixión y muerte de Jesús. En el cristianismo occidental, la temporada de Pascua, comienza el Domingo de Pascua y dura siete semanas, terminando con la llegada del quincuagésimo día, el Domingo de Pentecostés. En el cristianismo oriental, la estación de Pasua comienza y termina con la llegada del cuadragésimo día, la Fiesta de la Ascensión.

La Pascua y las fiestas que se relacionan con ella son fiestas móviles que no caen en una fecha fija en los calendarios gregoriano o juliano que siguen sólo al ciclo del sol; más bien, su fecha se determina en un calendario lunisolar similar al calendario hebreo. El Primer Concilio de Nicea (325) estableció dos reglas: la independencia del calendario judío y la uniformidad mundial, que eran las únicas reglas para la Pascua expresamente establecidas por el consejo. Éstos fueron elaborados en la práctica, un proceso que tomó siglos y generó una serie de controversias. Ha llegado a ser el primer domingo después de la luna llena eclesiástica que ocurre después del 21 de marzo, pero los cálculos varían.

Pascua judía

La Pascua está vinculada a la Pascua judía por gran parte de su simbolismo, así como por su posición en el calendario. En muchas lenguas, las palabras “Pascua” y “Pascua judía” son idénticas o muy similares. Las costumbres de la Pascua varían en todo el mundo cristiano, e incluyen los servicios del amanecer, exclamando el saludo pascual, y realizando la decoración de los huevos de Pascua (representan la tumba vacía).

El lirio de Pascua, un símbolo de la resurrección, decora tradicionalmente el área del presbiterio de las iglesias en este día y para el resto de la Pascua. Otras costumbres que se han asociado con la Pascua incluyen la caza de huevos, el Conejito de Pascua y los desfiles de Pascua. También hay varios alimentos tradicionales de Pascua que varían regionalmente.

Etimología

La teoría más aceptada del origen del término es que se deriva del nombre de una diosa inglesa vieja mencionada por el monje inglés Bede del 7mo al 8vo siglo, que escribió que Pascua fue un mes inglés, correspondiente a abril.

En latín y griego, la celebración cristiana fue, y todavía se llama, Pascua, una palabra derivada del arameo פסחא (Paskha), cognada al hebreo פֶּסַח (Pesaj). La palabra originalmente denotó la fiesta judía conocida en inglés como Pascua, conmemorando el éxodo judío de la esclavitud en Egipto.

Ya en los años cincuenta del siglo I, Pablo, escribiendo desde Éfeso a los cristianos de Corinto, aplicó el término a Cristo, y es poco probable que los cristianos de Efeso y Corintios fueran los primeros en escuchar el Éxodo 12, hablando de la muerte de Cristo Jesús, no sólo sobre el ritual judío de la Pascua. En la mayor parte del mundo que no habla inglés, la fiesta se conoce por nombres derivados del griego y del latín Pascha. Pascha es también un nombre por el cual Jesús mismo es recordado en la Iglesia Ortodoxa, especialmente en relación con su resurrección y con la estación de su celebración.